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Los gatos, en general, no son muy amigos del agua, ni cuando se trata de beberla. En este post te contamos como saber si un gato esta deshidratado. Si observas estos sintomas, acude rapidamente a tu veterinario: las consecuencias pueden llegar a ser graves.

Los gatos, en general, no son muy amigos del agua, ni cuando se trata de beberla. En este post te contamos como saber si un gato esta deshidratado. Si observas estos sintomas, acude rapidamente a tu veterinario: las consecuencias pueden llegar a ser graves. La deshidratacion es un problema serio y potencialmente muy peligroso en los gatos. Para entender la razon tenemos que pensar que el agua es un elemento imprescindible para la vida:
En el caso de los gatos, el agua es el principal componente de su organismo, llegando a representar el 60% del peso corporal de un gato adulto y entre el 75%-85% de un gato cachorro.
Del agua depende que el organismo del felino pueda acometer sus funciones vitales. Por eso es tan importante tener claro como saber si un gato esta deshidratado y reconocer los sintomas de una deshidratacion.

¿Que es la deshidratacion?

Es la alteracion por falta de agua y sales minerales (electrolitos) en el plasma sanguineo de un organismo animal. Un gato deshidratado puede llegar a presentar graves problemas de salud e incluso morir a consecuencia de la falta de liquido en su cuerpo.

Causas de la deshidratacion en gatos

Existen variedad de causas por las que un gato puede estar deshidratado. Pero, de entrada, debemos tener presente que los gatos en estado salvaje, a diferencia de los domesticos, ingieren la mayor parte del agua que su organismo necesita al comer las pequenas presas que cazan, como ratones, lagartijas, etc. El agua presente en estos pequenos animales los hidrata en gran medida. En el caso del gato domestico, esto no ocurre y el felino depende de que su familia humana le proporcione un alimento suficientemente hidratado y le deje agua fresca y limpia siempre a disposicion. A la hora de responder a la pregunta de como saber si un gato esta deshidratado, lo primero que tenemos que tomar en consideracion son las posibles causas de la deshidratacion. Éstas son las mas frecuentes: Ademas de los factores apuntados, algunos gatos pueden dejar de beber agua por motivos diversos. En este otro articulo te contamos que hacer si tu gato no quiere beber.

Sintomas de un gato deshidratado

La deshidratacion en el gato se mide clinicamente por el signo del pliegue cutaneo. Es decir:
Agarrando un pellizco de la piel del felino (pliegue cutaneo) el veterinario puede tener una primera muestra del nivel de hidratacion del felino.
Con un poco de practica, se pueden determinar tres estados de deshidratacion aproximados:
  1. Deshidratacion leve: Hasta el 5% de perdida de la reserva de agua corporal.
  2. Moderada: Del 5% al 10% de perdida de liquido.
  3. Severa: Perdida de mas del 10% del agua. El gato estara en un estado letargico.
Teniendo esto en cuenta, ahora vamos a ver como saber si un gato esta deshidratado atendiendo al estado de las diferentes partes de su cuerpo:
  • Encias secas o pegajosas: En condiciones sanas, la encia del gato esta humeda. Si el felino comienza a deshidratarse esta se vuelve pegajosa y, a mayor deshidratacion, se seca cada vez mas. Evaluar el estado de las encias nos puede dar la pauta del grado de deshidratacion. Una encia pegajosa o seca es sintoma de alarma.
  • Ojos hundidos: un leve hundimiento puede indicar una incipiente deshidratacion. Los ojos muy hundidos y secos son sintoma de una deshidratacion severa.
  • Nivel de elasticidad de la piel: cuando el organismo del gato no esta suficientemente hidratado, su piel pierde elasticidad.
Un truco practico: Si pellizcas con suavidad la piel del lomo de tu felino, podras ver cuanto tiempo tarda en volver a su lugar y forma. En un gato bien hidratado, la piel retornara inmediatamente a su lugar, en la deshidratacion leve tardara un poco y en la moderada la piel se quedara pegada para volver a su posicion original pasados unos minutos. Si tu gato padece una deshidratacion severa, la piel se quedara pegada. Pero ten cuidado porque esta prueba no es del todo fiable con los gatos de edad avanzada ya que, por naturaleza, estos felinos tienen pieles menos elasticas e hidratadas. Tambien debes tener en cuenta que si tu gato esta obeso o tiene sobrepeso, esta prueba puede resultar enganosa. Tendras que buscar otros sintomas para saber si tu gato esta deshidratado.
  • Temperatura corporal y frecuencia cardiaca: Otra de las formas para saber si un gato esta deshidratado es fijarse en su temperatura corporal: ¿esta mas baja de lo normal? Ten en cuenta que un animal deshidratado puede presentar hipotermia. Por otro lado, un gato que padezca deshidratacion tendra un ritmo cardiaco mas acelerado.
  • Patas mas frias de lo normal: midiendo la temperatura de las patas del gato tambien puedes tener una pista sobre si esta deshidratado. Si estan frias, eso puede ser signo de deshidratacion.
  • Medicion del llenado capilar: la deshidratacion en cualquier mamifero provoca una reduccion del volumen de sangre en su organismo. Para medir esa reduccion, puedes levantar el labio superior de tu felino y, con la yema de tu dedo, presionar la encia hasta que esta cambie de color, de rosa a blanca. Mide el tiempo que tarda en recuperar su color original. Piensa que, a mayor deshidratacion, el llenado capilar tarda mas tiempo: la encia tarda mas en volver a su color original.
  • Estado de letargia: en casos de deshidratacion severa, el gato mostrara un estado letargico.
  • Perdida de peso: en una deshidratacion severa, la primera compensacion que el organismo del gato busca es a traves del plasma sanguineo, lo cual disminuye el volumen total de sangre (hipovolemia) y concentra la sangre. Esto provoca, tambien, una disminucion de peso.
  • Menor cantidad de orina: se restringe la eliminacion de orina y la poca que sale esta muy concentrada (alta densidad).

Que darle a un gato deshidratado

Una vez tenemos claro como saber si un gato esta deshidratado, tambien debemos tener muy presente que el tratamiento para rehidratarlo siempre debera pautarlo el verterinario. De otro modo, podemos poner a nuestro felino en riesgo. La reposicion de liquidos puede hacerse:
  • Reposicion de liquidos por via oral: si no hay vomitos y si el gato es capaz de ingerir liquidos.
  • Reposicion de liquidos por via parenteral, o sea subcutanea: si la deshidratacion es leve o moderada.
  • Reposicion de liquidos por via intravenosa: si la deshidratacion del gato es severa.
Cuanta agua debe beber un gato Para responder a la pregunta de cuanta agua debe beber un gato tenemos que tener en cuenta diversos factores:
  • La temperatura y la humedad ambiental.
  • El nivel de actividad fisica diaria del gato.
  • La edad del gato.
  • El tipo de alimentacion del felino: pienso, dieta humeda (lata) o dieta cruda o natural (dieta BARF, Yum, etc.).
  • El peso del gato.
Todos estos factores nos ayudaran a determinar cuanta agua debe beber nuestro gato. En general, los requerimientos de agua en un gato adulto son:
  • De 50 a 70 cc/kg de peso (210 cc para 3 kg, por ejemplo): pero si el gato se alimenta con carne fresca, bebera menos ya que la carne contiene un alto porcentaje en agua (50%-60%). Si toma solo pienso seco, necesitara una mayor ingesta de agua diaria.

Hidratacion en gatos ancianos

Los gatos mayores tienden a beber menos, por lo que es preferible que se les proporcione una dieta humeda (latas) con alto contenido en agua. El riesgo de deshidratacion en gatos ancianos es mayor ya que muchos presentan enfermedades renales.   Esperamos que estos consejos te hayan resultado utiles para responder a la cuestion de como saber si un gato esta deshidratado. Recuerda que puedes seguir leyendo sobre salud felina en nuestro blog.   Por: Equipo Veterinario Nutro

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