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Las creencias, la tradicion cultural y otros factores hacen que algunas personas opten por una dieta vegetariana o vegana. En el caso de los gatos, ¿es posible alimentarlos con una dieta de estas caracteristicas? ¿Que consecuencias puede tener sobre su salud?

Las creencias, la tradicion cultural y otros factores hacen que algunas personas opten por una dieta vegetariana o vegana. En el caso de los gatos, ¿es posible alimentarlos con una dieta de estas caracteristicas? ¿Que consecuencias puede tener sobre su salud?

Vegano y vegetariano: que es que

Muchas veces, el termino vegano y vegetariano se confunden. Por eso, antes de explicar si un gato puede ser vegano es importante clarificar ambos conceptos:
  • Vegetariano es alguien que no come carne, sea roja, blanca o procesada, ni pescado o marisco o cualquier alimento elaborado a partir de estos ingredientes de origen animal.
  • Vegano es quien excluye de su dieta, ademas de la carne y el pescado, cualquier producto de origen animal, incluidos los lacteos, los huevos y sus derivados.
Tanto el vegetarianismo como el veganismo suelen estar ligados a valores de defensa de los animales. Las personas vegetarianas o veganas estan en contra de la industria de la explotacion animal y consideran que todos los animales, humanos y no humanos, son seres sintientes y tienen derecho a una vida digna.

¿Existen gatos veganos o vegetarianos?

De forma natural, no. No existen gatos veganos o vegetarianos en la naturaleza porque los gatos son carnivoros estrictos, es decir que subsisten con una dieta solo a base de carne y grasas.  
Un carnivoro estricto es aquel que necesita una dieta solo de carne y que tiene una capacidad marginal para digerir ingredientes que no sean de origen animal. Los carnivoros estrictos pueden comer cantidades pequenas de material vegetal, como por ejemplo la contenida en el estomago de sus presas.   
Los gatos veganos o gatos vegetarianos son aquellos cuyos propietarios han optado por ofrecerles una alimentacion de estas caracteristicas debido a sus convicciones ideologicas. Existe un gran debate sobre si un gato puede o debe ser vegano o vegetariano. La mayoria de veterinarios alegan que esta opcion de alimentacion es inadecuada para un felino, carnivoro estricto por definicion. En realidad, la anatomia de un animal esta directamente relacionada con la dieta que este necesita. Por eso, los gatos (los felinos, en general), presentan las caracteristicas propias de los mamiferos carnivoros.
No solo la boca del gato sino tambien todo su sistema digestivo esta disenado para alimentarse mediante una dieta basada en la carne.

Diferencias anatomicas entre carnivoros y herbivoros

Existen diferencias sustanciales entre la fisiologia de los mamiferos carnivoros y herbivoros. Tanto su denticion como su aparato digestivo son muy distintos, ya que estan disenados para digerir alimentos diferentes.

Denticion

Los carnivoros tienen colmillos grandes en relacion con los otros dientes, destinados a sujetar a las presas y desgarrar su carne una vez abatidas. Sus premolares y molares tienen bordes dentados, mas destinados a cortar la carne o triturar huesos a que moler vegetales. Tienen incisivos pequenos, no especializados en cortar el alimento. Su movimiento mandibular es limitado: solo vertical y no lateral, lo que dificulta el masticado de vegetales. Los herbivoros tienen colmillos planos, normalmente no muy desarrollados, en los casos en los que se encuentran desarrollados estan destinados a la defensa y no a la alimentacion, como sucede con el hipopotamo. Tienen unos incisivos anchos y planos que permiten cortar la materia vegetal, y unos premolares y molares grandes y planos para moler el alimento. Cuentan con movimiento mandibular vertical y lateral para el masticado. Ademas, sus piezas dentales generalmente crecen continuamente por el desgaste que supone la masticacion de alimentos vegetales, que son mas duros que la carne. Tienen una boca especializada para vegetales.

Sistema digestivo

Entre carnivoros y herbivoros existen diferencias relevantes en varios aspectos, empezando por la longitud de sus intestinos: corto en los carnivoros, largo en los herbivoros. Esto es porque un carnivoro necesita un tracto digestivo mas corto que el de herbivoros y omnivoros, ya que estos necesitan mas tiempo de procesamiento del alimento, que incluye grandes cantidades de almidones y celulosa. Parte del sistema digestivo es el ciego, que es un espacio donde hay bacterias beneficiosas, que ayudan a la digestion fermentando el alimento. El ciego de los herbivoros es tambien largo. En cambio los ciegos de los carnivoros tienen un papel intrascendente durante la digestion y su tamano es muy reducido.

¿Puede un gato ser vegano o vegetariano, o es peligroso para su salud?

Aunque existen en el mercado algunos piensos veganos para gatos, la mayoria de veterinarios no defienden la dieta vegana para un gato y alertan sobre sus peligros. Sin embargo, otros alegan que, si se trata de alimentos para gatos preparados de forma equilibrada y nutricionalmente completos, no hay motivo para temer ninguna consecuencia negativa para la salud del gato. De hecho, la propia morfologia del gato le predispone a la alimentacion carnivora: sus papilas gustativas tienen preferencia por los aminoacidos, presentes en la carne, el pescado, los huevos o el marisco. Por el contrario, rechazan los monosacaridos y disacararidos, presentes en la fruta, las verduras, los frutos secos o los cereales. En cualquier caso, si estas explorando la opcion de hacer a tu gato vegano, lo mas importante es mantener un control veterinario exhaustivo para analizar el estado de salud del gato en todo momento.   Por: Equipo Veterinario NUTRO™    

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