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Los bigotes del gato son, quizas, uno de sus rasgos mas caracteristicos. Pero mas alla de generar simpatia, tienen multiples funciones que la mayoria de gente desconoce. 

Los bigotes del gato son, quizas, uno de sus rasgos mas caracteristicos. Pero mas alla de generar simpatia, tienen multiples funciones que la mayoria de gente desconoce.  ¿Por que todos los gatos tienen bigotes? La respuesta es que estos pelos duros y flexibles a la vez son una herramienta muy util para los felinos: les ayudan a cazar, a explorar el entorno y hasta a expresar sus emociones.

Los bigotes del gato: pelos tactiles

El sentido del tacto es fundamental en todos los mamiferos. En el caso de los gatos, parte de este imprescindible sentido se canaliza a traves de los bigotes o vibrisas, en su nombre tecnico. El sentido tactil en el gato depende de receptores cutaneos que se encuentran repartidos por todo el cuerpo del felino. Parte de esos receptores se acumulan en la base de los foliculos pilosos (es decir, en la base de los pelos) y reciben el nombre de mecanoreceptores. Estos mecanoreceptores son los que ayudan al gato a percibir su entorno. Ahora veremos como…

¿Como funcionan?

Los gatos tienen muchos pelos repartidos por todo su cuerpo, y de hecho el pelaje sirve como barrera de proteccion ante agresiones externas y por eso es tan importante cuidarlo. Una buena alimentacion y un cepillado frecuente son la mejor manera de garantizar un buen estado del pelaje. Ahora bien, no todos los pelos del gato son iguales. Algunos estan especialmente preparados para transmitir informacion tactil al cerebro del felino. Son los llamados pelos tactiles o vibrisas, que se distribuyen en cinco grupos: supraciliar, del menton, cigomatico, labial y  mandibular. Cada grupo corresponde a una ubicacion en la anatomia facial: cejas, menton, carrillo, labio y mandibula.
Los pelos tactiles o vibrisas son lo que coloquialmente se conoce como bigotes y funcionan a modo de palanca para amplificar la percepcion tactil.
Los pelos tactiles son largos, rigidos y estan muy vascularizados e inervados. De hecho, se insertan a una profundidad tres veces mayor que el resto del pelaje. Al moverse, los bigotes del gato actuan como una palanca con su punto de apoyo en el borde del foliculo. De esta manera, cualquier movimiento en el pelo, por ligero que sea, queda amplificado. Y asi es como se convierte en un estimulo potente para las terminaciones nerviosas que rodean al foliculo. Cada vez que un objeto roza los bigotes de un gato, su cerebro recibe informacion tactil muy valiosa sobre la proximidad de ese objeto. Ademas, al entrar en contacto con los objetos del entorno, los pelos tactiles ayudan a percibir las distancias de los obstaculos en plena oscuridad. Podria decirse que cumplen la misma funcion que nuestras manos cuando palpamos a ciegas.

¿Cuantos bigotes tiene un gato?

Los gatos, por lo general, tienen entre ocho y 12 bigotes moviles a cada lado de su nariz. Aunque con excepciones -algunos tienen mas, otros menos-, esto significa que en total cada felino cuenta con entre 16 y 24 vibrisas en esta zona de su cara. A estos bigotes del gato se deben sumar el resto de vibrisas supraciliares, labiales, etc.

¿Es malo cortarle los bigotes a un gato?

Los gatos necesitan los pelos tactiles para orientarse y percibir el entorno.Por tanto, hay que saber que los bigotes no cumplen solo una funcion estetica.
Privar a un gato de sus vibrisas seria como vendarle las manos a un nino.
En este sentido, no esta de mas recordar que los gatos suelen tener problemas para ver con nitidez los objetos de cerca. Son miopes porque su vista esta adaptada a sus necesidades como cazadores, de modo que detectan mucho mejor el movimiento que nosotros (para detectar a sus presas), pero ven con menos nitidez (esto no es tan necesario a la hora de cazar).   Para compensar las limitaciones de vision cercana, los felinos han aprendido a girar sus bigotes hacia delante y a captar estimulos tactiles que, cuando llegan al cerebro, les proporcionan una imagen en tres dimensiones muy detallada de lo que tienen enfrente. Por otra parte, la posicion de los bigotes de un gato da cuenta de su estado emocional. Los bigotes del gato son un buen indicativo para los humanos del estado de animo de los gatos. Sintetizando, podriamos decir que, cuando se encuentran estirados hacia atras, cerca de la cara, indican que el gato se siente amenazado. En cambio, cuando estan relajados y apuntando en direccion opuesta de la cara, muestran un gato tranquilo y contento. Nunca deben cortarse los bigotes a un gato puestos que estos pelos tactiles le facilitan la supervivencia y la adaptacion al entorno. Por: Equipo Veterinario NUTRO™

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