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Muchos hogares en nuestro pais cuentan con mas de un felino entre sus miembros. Saber como lograr que dos gatos se lleven bien es fundamental para asegurar una buena convivencia y el equilibrio familiar. Te contamos las pautas que debes seguir.

Muchos hogares en nuestro pais cuentan con mas de un felino entre sus miembros. Saber como lograr que dos gatos se lleven bien es fundamental para asegurar una buena convivencia y el equilibrio familiar. Te contamos las pautas que debes seguir.

Los gatos: ¿animales sociales?

Hasta hace pocos anos, se creia que los gatos no eran una especie gregaria, pero investigaciones recientes han revelado que si lo son. Una especie gregaria o especie social es aquella cuyos miembros conforman entre si una relacion estable, como por ejemplo hacen los perros dentro de sus manadas. Como aclaran desde Gatospedia, durante anos, los cientificos consideraban a los leones como los unicos felinos sociales reales con una estructura jerarquica dentro de sus manadas. Mas tarde, se descubrio que los guepardos y los bobcats tenian estructuras sociales unicas y, mas recientemente, que la familia de los felinos domesticos (los gatos salvajes o domesticos) tiene una jerarquia social vigente. Ello tiene mucho que ver con la pregunta de como lograr que dos gatos se lleven bien. Si nuestros gatos caseros son animales sociales, entonces hay que entender y respetar que establezcan vinculos jerarquicos entre ellos. Esos vinculos son, por una parte, la garantia de la harmonia en la relacion social y, por otra, pueden llegar a constituir una fuente de problemas cuando dos gatos compiten por un mismo recurso (algo de valor para ellos: el sofa, la atencion del propietario, una zona de la casa, la bandeja de arena, etc.).

Pautas para lograr que dos gatos se lleven bien

Hay algunos consejos fundamentales que pueden favorecer una buena convivencia entre gatos:

1- Presentarlos correctamente

Una de las claves a la hora de lograr que dos gatos se lleven bien es “hacerlo correctamente” a la hora de presentarlos. Para ello, lo mejor es seguir lo que los etologos denominan un protocolo de introduccion. En la pagina seis de esta revista editada por el Colegio de Veterinarios Especializados en Pequenos Animales se explica en detalle en que consiste tal protocolo. En resumen, podria decirse que la presentacion del nuevo gato que introducimos en casa debe ser siempre gradual. Para el primer encuentro es recomendable utilizar un transportin (colocar al nuevo gato en su interior. Te contamos como meter a un gato en un transportin en este post) y rociarlo con feromonas apaciguadoras felinas. De esta manera, dejaremos que el gato de la casa olfatee al nuevo invitado a traves de la reja y observaremos su reaccion sin riesgo de que exista una pelea. Tambien es recomendable separar a los gatos, durante las primeras horas o los primeros dias, en estancias o partes de la casa separadas. A medida que veamos que la reaccion de ambos es positiva, iremos dandoles acceso al territorio del otro.

2- Una bandeja de arena para cada uno, mas otra extra

Otra de las pautas para lograr que dos gatos que conviven juntos se lleven bien es darles facilidades para que no tengan que competir por recursos valiosos para ellos. Por ejemplo, su bandeja higienica. Los etologos felinos recomiendan tener una bandeja de arena para cada gato y otra mas para que los gatos puedan elegir, en cada momento, donde hacer sus deposiciones. Si uno de los gatos se muestra dominante con el otro y le impide el acceso a la bandeja de arena, colocaremos una de ellas en una estancia aparte y deberemos estar atentos para darle acceso a ella cuando el gato lo necesite. Con los comederos y los bebederos ocurre algo parecido: cada gato debe tener el suyo y, ademas, debe haber otro de sobra para evitar conflicto. A medida que observemos que los gatos se llevan bien, podremos retirar el comedero sobrante, asi como la bandeja higienica.

2- Conceder tiempo para la habituacion

No debemos tener prisa: la inclusion de un nuevo miembro en la familia requiere de un proceso de adaptacion por parte de todos. Es mejor no forzar la relacion y esperar a que, de forma progresiva y natural, los gatos establezcan sus vinculos y su jerarquia social.

3- Territorios delimitados para cada uno

Los felinos son animales territoriales y, por lo tanto, para lograr que dos gatos se lleven bien deberemos respetar que establezcan el territorio de cada uno. De esta manera, podria ser que observaramos que uno de ellos tiene acceso prioritario al sofa o a la cama, por ejemplo: no sube si el otro no le deja. En realidad, este tipo de relaciones territoriales forman parte de la estructura social jerarquica entre gatos y son naturales.

4- Respetar sus relaciones de dominancia y sumision

No debemos interceder en las relaciones de dominancia y sumision entre gatos a menos que se den peleas repetidas o uno de ellos este en riesgo de sufrir heridas, danos graves o este siendo sometido a demasiado estres (en este ultimo caso seguramente el gato dejara de comer, puede que orine fuera de su bandeja, etc.).  Por lo demas, que un gato adopte un papel mas sumiso que el otro en ciertos momentos y ante determinadas situaciones es algo natural y favorece la harmonia social entre ellos. Lograr que dos gatos se lleven bien pasa por respetar este tipo de lazos entre felinos.

5- Mejor gatos de distinto sexo

La eleccion del tipo de gato que introducimos nuevo en la familia tambien es importante. Siempre es menos conflictivo tener gatos de diferentes sexos y suele ser mas facil introducir un cachorro con un adulto que un adulto con otro adulto. Aunque todo depende de cada individuo: las relaciones de afinidad entre gatos no son matematica pura.

6- La esterilizacion puede evitar problemas

Para evitar problemas relacionados con el comportamiento sexual de los gatos, se recomienda la esterilizacion. Las hormonas gonadales (relacionadas con la conducta sexual) favorecen comportamientos mas agresivos en machos, por ejemplo.  Por otro lado, la esterilizacion en gatos que viven en regimen de semi-libertad (casas con acceso a jardin exterior) puede evitar camadas indeseadas.

¿Que hacer si dos gatos se pelean?

Hemos hablado de como lograr que dos gatos se lleven bien pero si lo que ocurre es que se pelean, entonces deberemos tener en cuenta algunos aspectos. En primer lugar hay que aclarar que el hecho de que dos gatos se peleen de forma ocasional entra dentro de la normalidad de la convivencia felina. Ahora bien, si las peleas son reiteradas, si se producen heridas o si uno de los gatos deja de comer, empieza a orinar fuera de la bandeja, etc., entonces hay que contactar con un etologo felino. La principal razon de las peleas suele ser la competicion por una parte del territorio y los recursos que hay en ella (arenero, plato de comida, etc.) . Ya hemos visto que el problema puede mejorar colocando mas bandejas de arena y comederos. Pero detras de las rinas entre gatos, cuando estas son constantes, suelen existir mas factores asociados. Por eso lo primero es tomar las precauciones necesarias para que los gatos no se hagan danos y mantenerlos separados hasta que un experto en etologia felina pueda analizar el caso y pautar un tratamiento personalizado. Si dos gatos se pelean de forma encarnizada y no sabemos como terminar con la rina, un cubo de agua o un manguerazo es, muchas veces, la unica forma de parar la pelea. Eso si, tras un episodio conflictivo de este tipo, debemos separar inmediatamente a los felinos y no volver a juntarlos si no es de forma progresiva y tomando las medidas de seguridad necesarias, previo asesoramiento de un etologo.

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