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Los acaros en gatos son muy comunes y suelen afectar a los oidos. Para saber si tu gato tiene acaros en las orejas y aprender como acabar con ellos, sigue leyendo este post. Te contamos todo lo que necesitas saber sobre estos parasitos.

Los acaros en gatos son muy comunes y suelen afectar a los oidos. Para saber si tu gato tiene acaros en las orejas y aprender como acabar con ellos, sigue leyendo este post. Te contamos todo lo que necesitas saber sobre estos parasitos.

¿Que son los acaros?

Los acaros son una especie de parasitos diminutos. En realidad, son aracnidos: pequenas aranas que miden menos de un milimetro de longitud y que parasitan otros animales o plantas. Existen mas de 50.000 variedades pero, cuando hablamos de gatos, solemos referirnos a los Otodectes cynotis, que son los mas comunes y que afectan a los oidos de nuestros felinos domesticos.

Ácaros en gatos: infeccion en los oidos

Hay diversas tipologias de acaros que habitan las orejas de los gatos, pero como hemos dicho, los mas comunes son los denominados Otodectes Cynotis. Los Otodectes Cynotis se alimentan de la cera del canal auditivo de los gatos y tienen un ciclo de vida de aproximadamente tres semanas. Son muy pequenitos y, para observarlos, lo mejor es usar un microscopio aunque, a simple vista, y si el gato se mantiene quieto, es posible verlos con apariencia de puntitos blanquecinos, que se mueven activamente.
Estos parasitos se encuentran tan a gusto en los oidos de los gatos que escogen ese lugar para reproducirse y poner sus diminutos huevos. La aparicion de acaros en gatos es muy simple y rapida: los huevos eclosionan a los 4 dias y, en un tiempo de 21 dias mas, la larva se convierte ya en un aracnido adulto listo para reproducirse y para perpetuar la infestacion.
La consecuencia para el gato es que pueden infectar el canal auditivo externo e interno y provocar mucha irritacion. Ademas, si los acaros en gatos no se tratan pueden ocasionar infecciones mas serias que se extiendan por la piel de todo el cuerpo. En los casos mas graves, pueden incluso llegar a obstruir por completo el canal auditivo del animal.
Los acaros que aparecen en los gatos suelen ser del tipo OtodectesCynotis y se encuentran en, aproximadamente, el 90% de todas las infecciones felinas por acaros del oido.

¿Como saber si tu gato tiene acaros en los oidos?

Es facil detectar los sintomas de estos pequenos parasitos. Si observas cualquiera de estas senales, acude cuanto antes a tu veterinario:
  • Tu gato se rasca mucho las orejas: la infestacion por acaros provoca prurito (picores) y es posible que tu gato se rasque con frecuencia.
  • Tu gato presenta heridas producidas por el rascado: son habituales en la parte posterior de las orejas, en las mejillas e, incluso, en el cuello. Tambien pueden aparecer pequenas costras en estas zonas y en la parte superior de los ojos.
  • Tu gato tiene un cerumen de color oscuro: debido a los acaros en gatos, puede aparecer sangre fresca o seca dentro del canal auditivo. Ten en cuenta que la sangre coagulada y seca adopta muchas veces una forma parecida a pequenos granitos de cafe. En condiciones normales, el interior de las orejas de tu gato debe ser rosa y sin exudado de ningun tipo.
  • Tu gato tiene pequenos puntos blancos que se mueven dentro de las orejas: son los propios acaros, que aunque son muy diminutos, pueden llegar a ser observados por el ojo humano sin necesidad de un microscopio.
  • Tu gato ladea la cabeza o la sacude con frecuencia:  los acaros en gatos provocan molestias y pueden hacer que tu felino se sienta incomodo.
  • Orejas aplanadas y/u olor desagradable: el cerumen del interior del oido del gato adquiere un olor caracteristico y mas fuerte de lo normal.
Ten presente que no siempre aparecen todos los sintomas a la vez. Si observas algunos de ellos, es suficiente para que acudas de inmediato a tu clinica con el objetivo de que el veterinario diagnostique la infeccion y paute un tratamiento cuanto antes.

¿Son contagiosos los acaros en los oidos de los gatos?

Estos parasitos aracnidos son altamente contagiosos y son responsables de mas del 50% de todas las infecciones de oido de nuestros felinos. Aunque tambien pueden contagiarse a los perros, los acaros en gatos son mucho mas comunes.
Los felinos que tienen acceso al exterior (viven en casas con jardin, por ejemplo) y/o que estan en contacto con muchos animales, incluyendo otros gatos, perros, conejos y roedores, tienen mas probabilidades de infectarse con acaros del oido que los gatos que viven en pisos sin acceso a la calle.

Contagio de gato a gato

Los acaros son muy contagiosos. Son como los piojos en los ninos. Las principales vias de contagio son:
  • Contacto directo entre un gato infestado y otro libre de parasitos
  • Contacto directo entre una gata infestada y sus gatitos: durante la crianza, es posible que una madre con acaros los transmita a sus crias ya que durante este tiempo hay un estrecho contacto entre la madre y los recien nacidos, con aseo continuo incluido.
El contagio a traves de objetos como la manta o la cama de un gato es posible pero improbable. No se considera la principal via de contagio.

Contagio de gato a perro

Como ya hemos dicho, los acaros tambien pueden afectar a los perros, aunque estos ultimos suelen ser menos propensos a padecer infestacion por este tipo de parasitos. De todas formas, si detectas acaros en el oido de tu gato, lo mejor es iniciar un tratamiento preventivo para tu perro. El veterinario te indicara el mas adecuado. De esta forma eliminaras riesgos y prevendras otitis parasitarias

Contagio de gato a persona

Por lo general, el contagio de los acaros a las personas es muy infrecuente. No esta descartado pero suele ocurrir en situaciones extremas como un Sindrome de Noe, donde se da un gran hacinamiento de gatos infestados.

Tratamiento para acaros en gatos

Tal como explican desde el Grupo de Medicina Felina de AVEPA, el Otodectes Cynotis es un acaro particularmente dificil de eliminar, y en su tratamiento hay que utilizar un producto que mate al parasito rapidamente pero que, al mismo tiempo, no dane ni irrite los tejidos del oido del gato. Si la infestacion no se trata pueden darse complicaciones como infecciones secundarias, hematoma debido al rascado, o engrosamiento cronico del epitelio otico. El tratamiento debe dirigirse a eliminar los acaros en gatos y regenerar el epitelio. Siempre, sin excepcion, debe estar guiado por un veterinario. Estos son los pasos recomendados en el tratamiento para acaros en gatos:
  • Limpieza a fondo del oido: usando bastoncillos especiales o algodones impregnados en liquido antiparasitario especifico para este uso. Con esto se eliminan los acaros y sus residuos (incluidos los huevos). Hay que limpiar el oido con cuidado y suavidad para evitar lesiones. Lo mejor es que lo haga el veterinario o que, al menos, nos muestre el procedimiento en la clinica y nos oriente sobre como hacerlo. En cuanto al producto limpiador, el facultativo sera quien nos indique cual es mas conveniente en cada caso.
  • La limpieza diaria de los oidos no es recomendable porque puede irritar excesivamente las orejas del gato y agravar las posibles lesiones ya existentes. 
  • En casos graves de acaros en gatos, se aconseja tratar al gato cada 4-5 dias unas tres o cuatro veces durante la jornada y, despues, semanalmente o cada 10 dias.
  • En casos leves, el liquido limpiador se puede aplicar una vez a la semana.
  • Se recomienda aplicar al gato un producto insecticida para eliminar, tambien, los posibles parasitos que tenga fuera del oido.
En todos los casos, el tratamiento para acaros en gatos debe llevarse a cabo durante un minimo de 21 dias, preferiblemente durante cuatro semanas seguidas, para garantizar la eliminacion de huevos y larvas, ademas de la de los parasitos adultos.   Por: Equipo Veterinario de NUTRO™

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