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El calicivirus felino es un tipo de gripe felina muy comun y contagiosa. Si no se trata a tiempo, puede ser grave. Te explicamos cuales son sus sintomas y como tratar la enfermedad.

El calicivirus felino es un tipo de gripe felina muy comun y contagiosa. Si no se trata a tiempo, puede ser grave. Te explicamos cuales son sus sintomas y como tratar la enfermedad.

¿Que es el calicivirus en gatos?

Es un tipo de gripe felina. Se trata de un virus muy contagioso y especialmente peligroso en el caso de gatos con un sistema inmunitario debil. Afecta, sobre todo, a las vias respiratorias superiores y provoca estornudos, descarga nasal, lagrimeo constante, fiebre, etc. El virus que causa esta enfermedad pertenece a la familia Caliciviridae y es del genero Vesivirus.
A dia de hoy, no hay farmacos que puedan aniquilar el calicivirus felino aunque la vacuna trivalente felina protege contra el, ademas de hacerlo contra el Parvovirus felino y el Herpesvirus felino (este ultimo provoca, tambien, gripe felina).
El principal peligro del calicivirus en gatos es que es muy contagioso. Por eso su control es uno de los puntales de la gestion de refugios y colonias gateras ya que un felino contagiado puede pasar el virus a otro con gran facilidad. Ademas, incluso despues de haberse curado, el gato puede continuar siendo portador de la enfermedad.

¿Como se contagia?

El virus es muy contagioso y cualquier secrecion nasal, lagrimal, etc. de un gato infectado contiene grandes cantidades de Vesivirus. Las vias de contagio son, fundamentalmente, tres:
  1. Por contacto directo de un gato con otro gato que este infectado: cualquiera de los fluidos del felino enfermo (secreciones nasales, saliva, secreciones lagrimales, etc.) contienen gran cantidad del virus. Ademas, estos virus pueden sobrevivir en el medio ambiente hasta una semana.  
  2. Por contacto con objetos o espacios utilizados o frecuentados por un gato infectado: comederos, bebederos, camas, mantas, juguetes y otros accesorios pueden contener el virus y ser via de contagio.
  3. A partir del contacto con un gato portador del virus: como explican desde el Grupo de Especialidad de Medicina Felina de AVEPA, los gatos reproductores que son portadores del calicivirus felino suponen un riesgo para sus cachorros ya que el estres de la crianza puede precipitar la eliminacion de gran cantidad de virus. Es facil que los gatitos se infecten antes de tener la edad apta para ser vacunados.
La mayoria de los gatos que se recuperan de una gripe felina se convierten en portadores. Los gatos portadores no suelen presentar sintomas pero, a traves de su saliva, lagrimas y secreciones nasales, eliminan virus que suponen una fuente de contagio para otros gatos. El estres puede hacer aumentar la secrecion de virus en gatos portadores de la enfermedad. Uno de los grandes problemas del calicivirus en gatos es que se trata de un virus cuya cepa infecciosa muta con gran facilidad. Eso complica su identificacion exacta y tambien su prevencion y es la razon que explica que un animal vacunado pueda, tambien, contraer el virus. Aun asi, la vacunacion es, a dia de hoy, la principal via preventiva contra esta enfermedad.
Por cierto, el calicivirus felino no puede contagiarse de gatos a personas y tampoco de gatos a perros u otras especies domesticas.

¿Si mi gato NO vive con otros gatos, puede contraer calicivirus?

Mucha gente se pregunta si un gato que vive aislado de otros gatos puede contraer la enfermedad. Si bien es cierto que la enfermedad es mas frecuente en colonias salvajes o controladas de gatos o en gatos que viven en refugios y protectoras esperando adopcion, etc., los gatos caseros tambien pueden contagiarse si tienen acceso al exterior. Ademas, hay que pensar que un gato puede contraer calicivirus felino de forma cronica e, incluso, convertirse en portador del virus, lo que significa que el no presentara sintomas evidentes de la enfermedad pero podra transmitirla a otros gatos.

¿Que gatos estan mas predispuestos a sufrir la enfermedad?

Como ocurre con la gripe en humanos, en el caso de este tipo de gripe en gatos los felinos mas predispuestos son aquellos con un sistema inmune inmaduro o debilitado. Hablamos de:

¿Cuales son los sintomas del calicivirus en gatos?

Como hemos explicado, la enfermedad afecta sobre todo a las vias respiratorias superiores del gato, pero tambien da sintomas de otro tipo. Los principales son:  
  • Estornudos.
  • Mucha secrecion nasal.
  • Conjuntivitis y lagrimeo excesivo.
  • Llagas en la boca y la nariz, sobre todo en la lengua y el paladar.
  • Fiebre y depresion.
  • Perdida de apetito: el gato deja de comer y de beber, lo cual es altamente peligroso.
Los sintomas del virus suelen aparecer de 2 a 10 dias despues de que el gato lo haya contraido.
Las formas mas severas del calicivirus felino las padecen, como hemos visto, los gatitos, los gatos ancianos y los inmunodeprimidos. En estos casos, el virus puede incluso causar la muerte del animal, que suele deberse a infecciones secundarias provocadas por bacterias asociadas a la gripe felina, o bien por deshidratacion o desnutricion.

Tratamiento para el calicivirus

Desgraciadamente no existen todavia farmacos que puedan matar el calicivirus en gatos por lo que el tratamiento para esta enfermedad se basa, unicamente, en ofrecerle remedios que ayuden al gato a aliviar los sintomas, evitar que se agraven y a controlar las infecciones secundarias que puedan derivarse de esta gripe felina.
Se suelen utilizar antibioticos para controlar estas infecciones secundarias, farmacos para frenar la secrecion nasal y medicinas para ayudar al gato a respirar sin dificultad.
Contra la secrecion mucosa y las lagrimas es necesario limpiar constantemente los ojos y nariz del gato con una gasa esteril, para evitar complicaciones por acumulacion de bacterias, pero siempre evitando producirle al gato un alto nivel de estres durante la limpieza. Ademas, se recomienda mantener al gato en un ambiente confortable, alejado de las corrientes de aire pero en una estancia bien ventilada. Otro problema es que los gatos enfermos con calicivirus felino suelen perder el apetito y por eso es recomendable ofrecerles alimentos a temperatura templada, que sean muy apetecibles y olorosos. Si es necesario, puede utilizarse una jeringuilla para introducir comida liquida en la boca del gato, pero siempre debe hacerse bajo control veterinario para evitar atragantamientos. Un gato que deja de comer y beber a causa de la enfermedad debe ser rapidamente asistido y hospitalizado para que se le suministre alimento por via intravenosa. Si no, podria desnutrirse y deshidratarse, llegando a morir. Como explican desde el grupo GEMFE de medicina felina, la trifluorotimidina puede ser utilizada con cierto exito en el tratamiento de gatos con lesiones oculares severas provocadas por el virus. Si hay otros gatos en el hogar en el que vive el gato infectado, este debe aislarse para evitar el contagio.   NOTA Todos los consejos y recomendaciones aqui descritos no sustituyen, en ningun caso, la visita a la clinica veterinaria. El facultativo es, siempre, quien debe realizar el diagnostico del calicivirus felino y pautar un tratamiento individualizado.        

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