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Los gatos son muy propensos a sufrir enfermedades relacionadas con el tracto urinario. Para sus propietarios, es util conocer cuales son los sintomas mas frecuentes y, sobre todo, saber que hay que hacer para prevenir la temida FLUTD.

Los gatos son muy propensos a sufrir enfermedades relacionadas con el tracto urinario. Para sus propietarios, es util conocer cuales son los sintomas mas frecuentes de la infeccion de orina en gatos y, sobre todo, saber que hay que hacer para prevenir la temida FLUTD.

¿Que es la FLUTD?

La Enfermedad del Tracto Urinario Inferior Felina (FLUTD en sus siglas en ingles) es el nombre generico que se utiliza en medicina veterinaria para describir al conjunto de enfermedades que, frecuentemente, afectan la parte inferior del tracto urinario de los gatos. Estas patologias pueden ser desde calculos en la vejiga a tapones en la uretra, cistitis en gatos, infeccion de orina en gatos, etc.

¿Cuales son las causas de la FLUTD en gatos?

La FLUTD se puede producir por varias causas:

  • Urolitiasis (calculos urinarios): es la formacion de calculos urinarios en la vejiga y/o la uretra. Estos calculos son el resultado de la acumulacion de minerales. Por lo general, de estruvita u oxalato de calcio.
  • Infeccion de orina en gatos: se produce cuando el tracto urinario del gato es infectado por bacterias, hongos, parasitos o, incluso, virus. Las infecciones de orina en gatos suelen estar relacionadas con otros problemas o enfermedades como la diabetes, la insuficiencia renal, o incluso con factores ambientales que hayan generado estres o ansiedad en el gato.
  • Los gatos sometidos a estres frecuentemente desarrollan infecciones urinarias. Asi que si notas que el tuyo se queja al “ir al bano”, es importante llevarlo al veterinario.
  • Obstruccion uretral: es el problema mas grave relacionado con la funcion urinaria. Ocurre cuando la uretra del gato se bloquea de manera parcial o total debido a los calculos o a los tapones uretrales. Los gatos machos tienen un mayor riesgo de padecer obstrucciones uretrales que las hembras, ya que su uretra es mas larga y mas estrecha. Ocurre lo mismo en las personas. Las obstrucciones en la uretra son una verdadera urgencia medica. Una vez que la uretra se obstruye completamente, los rinones ya no pueden eliminar toxinas de la sangre ni mantener un equilibrio de fluidos y electrolitos en el cuerpo del gato. Esta situacion puede provocar un infarto y terminar con la vida del animal en 24h-48h si no recibe atencion veterinaria. Debes tenerlo en cuenta.
  • Cistitis en gatos (cistitis idiopatica felina -  CIF): tambien conocida como cistitis intersticial. Es el diagnostico mas comun en gatos menores de 10 anos de edad con enfermedad del tracto urinario inferior. Aunque hoy en dia no se conocen con exactitud las causas de la cistitis idiopatica en gatos, si se sabe que puede involucrar varios sistemas del organismo del gato ademas de su sistema urinario. La cistitis idiopatica felina es un diagnostico de exclusion, lo que significa que es un diagnostico realizado despues de haber descartado todas las enfermedades que pudieran haber causado sintomas similares. No existe una prueba especifica para diagnosticar la cistitis en gatos. El estres y los cambios en la dieta pueden incrementar el riesgo de padecerla.
  • Otras causas: Ciertas enfermedades como la diabetes y el hipertiroidismo (hiperactividad de la glandula tiroides) pueden causar FLUTD en los gatos. Aunque son causas mucho menos frecuentes, la FLUTD tambien puede ser provocada por tumores en el tracto urinario, anormalidades congenitas (defectos de nacimiento) o lesiones en el tracto urinario o en la medula espinal.

Sintomas de la FLUTD en gatos

Normalmente, la FLUTD en gatos se manifiesta mediante alguno o varios de los siguientes sintomas:

  • Dificultad y dolor al orinar
  • Orinar en pequenas cantidades
  • Mayor frecuencia al orinar
  • Intentos frecuentes y/o prolongados para orinar, que a veces el propietario puede confundir con intentos de defecar
  • Sangre en la orina
  • Maullido al orinar
  • Lamido excesivo del area del perineo o del abdomen
  • Orinar fuera del arenero, a menudo sobre superficies frias y suaves como azulejos, lavamanos o baneras.
  • Falta de apetito (anorexia)
¿Que tipo de gatos estan mas predispuestos a sufrir FLUTD?

Aunque esta enfermedad puede presentarse a cualquier edad, generalmente afecta a gatos adultos, de mediana edad, y con sobrepeso o que hacen poco ejercicio.

En el caso de las obstrucciones de uretra, los gatos machos estan mas predispuestos que las hembras por una razon anatomica.

Un factor de riesgo muy importante es la falta de una correcta hidratacion. Los gatos que no beben suficiente agua estan mas expuestos a padecer FLUTD y problemas renales.

Consejos para prevenir las enfermedades urinarias en gatos

1- Fomentar el ejercicio y el juego

Un nivel de actividad saludable mantiene al gato en forma y evita una ganancia de peso excesiva. Ello reduce el riesgo de padecer FLUTD y proporciona bienestar no solo fisico sino tambien psicologico para el gato. Ademas, incrementa el vinculo entre el gato y el propietario mediante los ratos de juego.

2- Ofrecer una dieta equilibrada, natural y de calidad

Es necesario escoger un alimento de calidad, equilibrado, que contenga un nivel proteico optimo y que este enfocado a mantener un PH de la orina poco acido para evitar enfermedades urinarias en gatos.

3- Raciones pequenas y frecuentes

Alimentar al gato con pequenas comidas y de manera frecuente es muy recomendable. Los gatos domesticos que comen a voluntad tienen orinas menos acidas respecto de los animales que ingieren raciones en ciertos momentos del dia. En orinas menos acidas hay menor probabilidad de formacion de calculos urinarios.

4- Controlar el sobrepeso

Hay que ofrecer la racion de comida indicada para el tipo de gato y nivel de actividad especifico del animal. Es la mejor manera de combatir el sobrepeso y la obesidad, factores de riesgo de la FLUTD.

5- Reducir el estres

Los cambios de territorio, las ausencias prolongadas de los propietarios, la presencia de animales o personas ajenos a la casa y los cambios en la dieta pueden generar estres en los gatos.

6- Otras medidas utiles

Mantener agua fresca y limpia siempre al alcance del gato, procurar una correcta higiene del arenero, colocar la bandeja con arena en un lugar apropiado (un sitio tranquilo y alejado de las zonas de paso) y, sobre todo, acudir inmediatamente al veterinario si el gato presenta alguno de los sintomas que pueden hacer sospechar que nuestro gato padece FLUTD o cualquier otra enfermedad urinaria. _ Bibliografia y links de interes Mars Inc. Veterinary Oral Health Council  (English) American Veterinary Medical Association  (English) Cuentanos tu caso Si tienes cualquier duda sobre lo que acabas de leer, el equipo veterinario de Nutro te la aclara personalmente en nuestro FACEBOOK o TWITTER. ¡No dejes de escribirnos!

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