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Los gatos son muy propensos a sufrir enfermedades relacionadas con el tracto urinario. Para sus propietarios, es util conocer cuales son los sintomas mas frecuentes y, sobre todo, saber que hay que hacer para prevenir la temida FLUTD.

Los gatos son muy propensos a sufrir enfermedades relacionadas con el tracto urinario. Para sus propietarios, es útil conocer cuáles son los síntomas más frecuentes de la infección de orina en gatos y, sobre todo, saber qué hay que hacer para prevenir la temida FLUTD.

¿Qué es la FLUTD?

La Enfermedad del Tracto Urinario Inferior Felina (FLUTD en sus siglas en inglés) es el nombre genérico que se utiliza en medicina veterinaria para describir al conjunto de enfermedades que, frecuentemente, afectan la parte inferior del tracto urinario de los gatos. Estas patologías pueden ser desde cálculos en la vejiga a tapones en la uretra, cistitis en gatos, infección de orina en gatos, etc.

¿Cuáles son las causas de la FLUTD en gatos?

La FLUTD se puede producir por varias causas:

  • Urolitiasis (cálculos urinarios): es la formación de cálculos urinarios en la vejiga y/o la uretra. Estos cálculos son el resultado de la acumulación de minerales. Por lo general, de estruvita u oxalato de calcio.
  • Infección de orina en gatos: se produce cuando el tracto urinario del gato es infectado por bacterias, hongos, parásitos o, incluso, virus. Las infecciones de orina en gatos suelen estar relacionadas con otros problemas o enfermedades como la diabetes, la insuficiencia renal, o incluso con factores ambientales que hayan generado estrés o ansiedad en el gato.
  • Los gatos sometidos a estrés frecuentemente desarrollan infecciones urinarias. Así que si notas que el tuyo se queja al “ir al baño”, es importante llevarlo al veterinario.
  • Obstrucción uretral: es el problema más grave relacionado con la función urinaria. Ocurre cuando la uretra del gato se bloquea de manera parcial o total debido a los cálculos o a los tapones uretrales. Los gatos machos tienen un mayor riesgo de padecer obstrucciones uretrales que las hembras, ya que su uretra es más larga y más estrecha. Ocurre lo mismo en las personas. Las obstrucciones en la uretra son una verdadera urgencia médica. Una vez que la uretra se obstruye completamente, los riñones ya no pueden eliminar toxinas de la sangre ni mantener un equilibrio de fluidos y electrolitos en el cuerpo del gato. Esta situación puede provocar un infarto y terminar con la vida del animal en 24h-48h si no recibe atención veterinaria. Debes tenerlo en cuenta.
  • Cistitis en gatos (cistitis idiopática felina -  CIF): también conocida como cistitis intersticial. Es el diagnóstico más común en gatos menores de 10 años de edad con enfermedad del tracto urinario inferior. Aunque hoy en día no se conocen con exactitud las causas de la cistitis idiopática en gatos, sí se sabe que puede involucrar varios sistemas del organismo del gato además de su sistema urinario. La cistitis idiopática felina es un diagnóstico de exclusión, lo que significa que es un diagnóstico realizado después de haber descartado todas las enfermedades que pudieran haber causado síntomas similares. No existe una prueba específica para diagnosticar la cistitis en gatos. El estrés y los cambios en la dieta pueden incrementar el riesgo de padecerla.
  • Otras causas: Ciertas enfermedades como la diabetes y el hipertiroidismo (hiperactividad de la glándula tiroides) pueden causar FLUTD en los gatos. Aunque son causas mucho menos frecuentes, la FLUTD también puede ser provocada por tumores en el tracto urinario, anormalidades congénitas (defectos de nacimiento) o lesiones en el tracto urinario o en la médula espinal.

Síntomas de la FLUTD en gatos

Normalmente, la FLUTD en gatos se manifiesta mediante alguno o varios de los siguientes síntomas:

  • Dificultad y dolor al orinar
  • Orinar en pequeñas cantidades
  • Mayor frecuencia al orinar
  • Intentos frecuentes y/o prolongados para orinar, que a veces el propietario puede confundir con intentos de defecar
  • Sangre en la orina
  • Maullido al orinar
  • Lamido excesivo del área del perineo o del abdomen
  • Orinar fuera del arenero, a menudo sobre superficies frías y suaves como azulejos, lavamanos o bañeras.
  • Falta de apetito (anorexia)
¿Qué tipo de gatos están más predispuestos a sufrir FLUTD?

Aunque esta enfermedad puede presentarse a cualquier edad, generalmente afecta a gatos adultos, de mediana edad, y con sobrepeso o que hacen poco ejercicio.

En el caso de las obstrucciones de uretra, los gatos machos están más predispuestos que las hembras por una razón anatómica.

Un factor de riesgo muy importante es la falta de una correcta hidratación. Los gatos que no beben suficiente agua están más expuestos a padecer FLUTD y problemas renales.

Consejos para prevenir las enfermedades urinarias en gatos

1- Fomentar el ejercicio y el juego

Un nivel de actividad saludable mantiene al gato en forma y evita una ganancia de peso excesiva. Ello reduce el riesgo de padecer FLUTD y proporciona bienestar no sólo físico sino también psicológico para el gato. Además, incrementa el vínculo entre el gato y el propietario mediante los ratos de juego.

2- Ofrecer una dieta equilibrada, natural y de calidad

Es necesario escoger un alimento de calidad, equilibrado, que contenga un nivel proteico óptimo y que esté enfocado a mantener un PH de la orina poco ácido para evitar enfermedades urinarias en gatos.

3- Raciones pequeñas y frecuentes

Alimentar al gato con pequeñas comidas y de manera frecuente es muy recomendable. Los gatos domésticos que comen a voluntad tienen orinas menos ácidas respecto de los animales que ingieren raciones en ciertos momentos del día. En orinas menos ácidas hay menor probabilidad de formación de cálculos urinarios.

4- Controlar el sobrepeso

Hay que ofrecer la ración de comida indicada para el tipo de gato y nivel de actividad específico del animal. Es la mejor manera de combatir el sobrepeso y la obesidad, factores de riesgo de la FLUTD.

5- Reducir el estrés

Los cambios de territorio, las ausencias prolongadas de los propietarios, la presencia de animales o personas ajenos a la casa y los cambios en la dieta pueden generar estrés en los gatos.

6- Otras medidas útiles

Mantener agua fresca y limpia siempre al alcance del gato, procurar una correcta higiene del arenero, colocar la bandeja con arena en un lugar apropiado (un sitio tranquilo y alejado de las zonas de paso) y, sobre todo, acudir inmediatamente al veterinario si el gato presenta alguno de los síntomas que pueden hacer sospechar que nuestro gato padece FLUTD o cualquier otra enfermedad urinaria. _ Bibliografía y links de interés Mars Inc. Veterinary Oral Health Council  (English) American Veterinary Medical Association  (English) Cuéntanos tu caso Si tienes cualquier duda sobre lo que acabas de leer, el equipo veterinario de Nutro te la aclara personalmente en nuestro FACEBOOK o TWITTER. ¡No dejes de escribirnos!

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