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Se habla de gatos viejos o geriatricos a partir de los 14 anos. Pero antes de esa edad aparecen signos de envejecimiento y se requieren cuidados especiales. Te lo explicamos en este articulo.

Los gatos domesticos viven, de media, alrededor de 16 anos. Se habla de gatos viejos o geriatricos a partir de los 14 anos. Pero antes de esa edad muchos ya empiezan a presentar signos de envejecimiento. Es importante aprender a reconocerlos y, sobre todo, conocer los cuidados especiales que llevan asociados.

Aunque no se quejen, los gatos viejos o mayores pueden sufrir dolor

En la naturaleza, los pequenos felinos pueden ser presas de otros depredadores mas grandes. Por eso,los gatos estan programados para no mostrar su debilidad abiertamente porque eso los expondria al peligro de ser cazados. Un gato que siente dolor no lo expresa de forma explicita, pero eso no quiere decir que no padezca. Esta actitud discreta dificulta, muchas veces, el diagnostico de problemas articulares, dentales, y otras muchas patologias que afectan, especialmente, a los gatos viejos. En realidad, no dejan de ser abuelos felinos con los problemas tipicos de cualquier anciano.

Enfermedades cronicas comunes en gatos mayores

  • Artrosis degenerativa
La artrosis es una enfermedad articular en la que se desgasta el cartilago que acolcha la articulacion, lo que resulta en la exposicion del hueso y la aparicion de malestar o dolor. Durante anos se ha pensado que los gatos mayores no sufrian de artrosis, seguramente debido a su habilidad para ocultar el dolor. Pero hay estudios que senalan que en las radiografias hasta un 90% de los gatos mayores de 12 anos tiene signos de degeneracion.
  • Hipertiroidismo
Es habitual en gatos senior y los primeros signos son, por lo general, cambios inexplicables en la conducta del gato: cambios en los habitos de acicalamiento, el gato deja de usar el arenero, perdida de apetito y de peso o, incluso, vomitos y diarrea. Tambien puede darse un aumento de la tension arterial que ocasiona dolores de cabeza en el gato y le hace estar mas irritable. En otros casos, el animal puede mostrarse mas apatico. La unica manera de saber si nuestro gato anciano padece hipertiroidismo es acudir al veterinario si notamos cambios extranos en su comportamiento.
  • Enfermedades periodontales
Las enfermedades bucales como la infeccion de encias o las fracturas dentales son muy habituales en gatos viejos o mayores. Son muy dolorosas y estan causadas por la falta de higiene bucal. La acumulacion de placa y sarro a lo largo de la vida del gato es muy perjudicial para su salud. Un gato que siente dolor al comer perdera el apetito y, consecuentemente, bajara de peso. Hay que estar atentos para detectarlo y acudir rapidamente al veterinario. Un gato no puede pasar varios dias sin comer sin que ello conlleve un riesgo grave para su salud. Los gatos en ayuno pueden sufrir insuficiencia renal y morir en pocas horas.
  • Perdida de vision y oido
Como ocurre con las personas ancianas, los gatos mayores van perdiendo facultades sensoriales. Algunos, incluso, llegan a quedarse totalmente sordos o ciegos. Puesto que la disminucion en sus capacidades auditivas o visuales suele ser progresiva, normalmente los gatos se adaptan bien y pueden moverse por el entorno familiar con soltura. Eso si, hay que evitar cambios bruscos en el ambiente que podrian desorientarles.
  • Enfermedad renal cronica
El paso del tiempo deteriora la capacidad de los rinones de algunos gatos para funcionar correctamente. No obstante, con un adecuado control y tratamiento, ademas de una dieta adecuada, los gatos pueden convivir muchos anos con esta enfermedad.
  • Sindrome de Disfuncion Cognitiva (Alzheimer en gatos)
Los gatos viejos, abuelos felinos, pueden padecer  un sindrome degenerativo muy similar al Alzheimer de las personas mayores. Se le denomina Sindrome de Disfuncion Cognitiva Felina y ocurre cuando el gato empieza a mostrar comportamientos inexplicables que no estan asociados a ninguna otra enfermedad. Los principales signos son irritabilidad, agresividad, disminucion del interes por el contacto con los propietarios, cambios en los patrones de sueno, maullidos excesivos, deambulacion en circulos, etc. Es muy comun que los gatos que sufren de este sindrome dejen de utilizar su arenero y orinen o defequen en cualquier lugar de la casa. Ademas, algunos neurotransmisores basicos como la dopamina y la serotonina pueden verse disminuidos y producir un estado de depresion en el gato. Como ocurre con las personas, las soluciones medicas para este sindrome parecido al Alzheimer son escasas.

Cuidados especiales en gatos viejos

1- Alimentacion En esta etapa de la vida, es basico proporcionarle al gato una alimentacion completa y de calidad. Las dietas especialmente disenadas para gatos mayores o gatos senior contemplan todos los requerimientos nutricionales necesarios en esta etapa de la vida felina y son la mejor manera de cuidar su salud y evitar enfermedades. 2- Adaptacion del entorno del gato a sus necesidades especiales Hay que intentar que el ambiente del gato sea lo mas comodo posible y colocar la comida y el agua en lugares de facil acceso. Como hemos visto, muchos gatos viejos tienen su movilidad reducida a causa de la artrosis y otras enfermedades asociadas a la edad. Hay que tener en cuenta que, cuanto mas facil y transitable sea el ambiente en el que se mueve el gato, menos esfuerzo supondra para el animal moverse por la casa. 3- Arenero con bordes bajos Para los gatos con artrosis, una bandeja de bordes bajos sera mucho mas comoda y accesible. 4- Dos visitas anuales al veterinario Cuando un gato se hace mayor es recomendable aumentar la frecuencia de visitas al veterinario en un minimo de dos anuales. De esta manera, se facilita el diagnostico precoz de enfermedades. 5- Cepillado diario Los gatos viejos reducen sus momentos de acicalamiento y, en consecuencia, acumulan mas pelo muerto y mantienen menos cuidada su barrera natural contra agresiones externas, que es la piel. Un cepillado diario, con un cepillo de puas suaves, ayuda a mantener el estado del pelo y, ademas, genera vinculo entre el gato y el propietario.   _ Bibliografia y links de interes Mars Inc. Veterinary Oral Health Council  (English) American Veterinary Medical Association  (English) Cuentanos tu caso Si tienes cualquier duda sobre lo que acabas de leer, el equipo veterinario de Nutro te la aclara personalmente en nuestro FACEBOOK o TWITTER. ¡No dejes de escribirnos!

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