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Con la edad, los gatos desarrollan nuevas necesidades. Saber cuidar a un gato senior, o anciano, puede alargarle la vida. Por eso este articulo es tan interesante.

Con la edad, los gatos desarrollan nuevas necesidades. Saber cuidar a un gato senior, o anciano, puede alargarle la vida. Por eso este articulo es tan interesante.

¿A partir de que edad un gato se considera senior?

Un gato se considera senior a partir de los ocho anos. Sin embargo, ello no quiere decir que, con esa edad, ya sea anciano. Simplemente, tenemos que tener presente que, a partir de ese momento, deberemos iniciar algunos cuidados especiales que puedan retardar el envejecimiento o bien aminorar sus consecuencias. Los gatos suelen vivir alrededor de unos 12 a 18 anos, y cada individuo tiene un desarrollo diferente. Por ese motivo, no es posible determinar exactamente a que edad un gato se vuelve anciano. Dependera de las circunstancias concretas de cada felino. En medicina veterinaria, sin embargo, se habla de “gatos geriatricos” a partir de los 14 anos.

Cambios provocados por el envejecimiento: de gato adulto a gato senior

Como ocurre con las personas, los gatos tambien notan el paso del tiempo y su organismo se resiente. Sin embargo, a veces no es del todo facil darse cuenta de algunos de los principales signos de envejecimiento en nuestro gato, ya que no los expresa de la misma manera que los humanos.
  • Movimientos mas lentos
  • Al gato le cuesta mas adaptarse a cambios de rutinas y ambientes
  • Perdida de vision
  • Perdida de oido
  • Disminucion del apetito
  • Pelaje con menos brillo
  • Incontinencia urinaria
  • Perdida de facultades cognitivas o confusion mental
  • Cambios en los ciclos de sueno y vigilia
  • Comportamiento agresivo cuando, por ejemplo, se quiere acariciar o manipular al gato: esto suele ser debido a la presencia de dolor artrosico o de otra tipologia.
Ademas de todos estos signos, existen una serie de enfermedades asociadas a la vejez en gatos sobre las que te contamos mas detalles en este post que habla sobre los signos de envejecimiento en gatos senior o abuelos felinos.  

Guia de cuidados para gatos senior

Los gatos mayores necesitan cuidados diferentes a los que necesitaron durante su juventud. Su nivel de energia es mas bajo y el desgaste de sus huesos, articulaciones y, en general, de todo su organismo, es mayor.

1- Alimentacion

Los gatos senior necesitan una alimentacion con niveles reducidos de fosforo que ayuden a evitar problemas renales, una de las enfermedades mas comunes durante esta etapa de la vida. Ademas, es importante que la dieta incorpore glucosamina y condroitina para proteger las articulaciones, ademas de acidos grasos esenciales como Omega-3 y Omega-6 para favorecer el buen estado del pelo y la piel del felino. Por otro lado, es importante elegir un pienso poco calorico ya que los gatos viejitos no queman tanta energia como en su juventud, de modo que es probable que engorden mas de lo aconsejado si su dieta es demasiado calorica. En este otro post se explican los peligros del sobrepeso y la obesidad. Para alimentar correctamente a un gato senior hay que tener presente que lo primero es elegir un alimento especialmente formulado para cubrir las necesidades de gatos mayores.

2- Ejercicio moderado pero frecuente

Para mantener a punto las articulaciones, y tambien para mantener a raya el peso, se recomienda que el gato senior practique ejercicio moderado pero frecuente. Esto se puede conseguir, simplemente, dedicandole un rato diario a nuestro gato para jugar con el y hacer que se mueva persiguiendo y caznado presas de goma, pluma, etc.

3- Adaptacion del entorno

Los gatos senior, muchas veces, sufren problemas artrosicos. Por ello es aconsejable adaptar ciertos aspectos del entorno y ayudarles, asi, a sobrellevar este problema. Una de las primeras cosas que debe tenerse en cuenta es proporcionarles una bandeja de arena que no tenga los bordes demasiado altos. De esta manera, el gato no tendra que dar un salto cada vez que quiera hacer sus necesidades. Por otro lado, es importante colocar la comida y el agua del gato senior en un lugar de facil acceso. El agua siempre debe ser fresca y estar limpia.

4- Lugar de descanso confortable

Es importante proporcionarle al felino un lugar de descanso confortable y alejado del trajin familiar. Existen multiples opciones de camas para gatos en el mercado, pero las mas adecuadas son aquellas sin bordes altos, mullidas y fabricadas con materiales aislantes para evitar la humedad del suelo.

5- Evitar cambios de rutinas

Un gato senior necesita la maxima previsibilidad en su dia a dia para poder adaptarse mejor al entorno. Por tanto, no es demasiado recomendable viajar de aqui para alli con el, organizar eventos sociales con muchas personas en casa, cambiar de vivienda varias veces en poco tiempo, etc. Todo ello puede alterar al gato senior.

6- Seguimiento veterinario

Durante la edad adulta se recomienda acudir al menos una vez al ano al veterinario. Durante la fase de la vejez, los gatos deberian visitar el veterinario un par de veces al ano para que este pudiera comprobar el estado de su salud y prevenir enfermedades.

7- Juego y carino

Lo mas importante para acompanar a un gato en su vejez es darle todo el carino que necesita a diario. Jugar con el es una buena manera de demostrarselo.  

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