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La denominada hierba gatera (Nepeta Cataria) es una planta herbacea similar a la menta o la hierbabuena que produce un efecto muy curioso en la mayoria de gatos. Los felinos la adoran. Pero, ¿tiene algun riesgo para su salud? Vamos a verlo...

La denominada hierba gatera (Nepeta Cataria) es una planta herbacea similar a la menta o la hierbabuena que produce un efecto muy curioso en la mayoria de gatos. Los felinos la adoran. Pero, ¿tiene algun riesgo para su salud? Vamos a verlo...  

¿Que es la hierba gatera?

La hierba gatera, nebeda, hierba de los gatos o menta de los gatos, catnip o Nepeta cataria es una planta herbacea de hasta 40 centimetros de alto y hojas aserradas, parecida a la menta o la hierbabuena, que desprende un intenso olor mentolado y que provoca una reaccion excitatoria en cerca del 80% de los gatos que tienen acceso a ella.  

¿Que hacen los gatos cuando huelen la hierba gatera?

La respuesta del gato frente a la hierba para gatos es muy similar a la ceremonia de seduccion sexual del gato: el felino se frota contra la planta y la rodea con entusiasmo. Despues de olerla, el animal puede lamerla o incluso querer comerla. Los gatos se frotan la cabeza contra ella, a menudo mientras la sujetan con las patas delanteras. Esta reaccion tan curiosa puede durar entre 5 y 15 minutos.  

¿Por que les gusta tanto a los gatos?

La responsable de la respuesta del gato a la hierba gatera es una molecula llamada napetalactona. Se cree que esta molecula puede estar relacionada con la activacion de las areas del sistema nervioso central responsables de la conducta sexual del gato.  

¿Cuales son los beneficios de la hierba gatera para el gato?

Algunos juguetes y accesorios para gatos del mercado incorporan hierba gatera con el objetivo de incitar al juego y animar al animal a realizar actividad fisica. Desde este punto de vista,  la hierba de los gatos resulta una buena aliada en la lucha contra el sobrepeso y la obesidad. Ademas, sirve para estimularlos mentalmente, algo que en etologia se conoce como enriquecimiento ambiental y que es muy beneficioso para mantener la salud psicologica de cualquier animal.  

Hierba gatera: riesgos

La hierba gatera no tiene por que suponer un riesgo para los gatos, siempre que se exponga al animal a esta planta con moderacion. Sin embargo, es bueno tener en cuenta que la propia excitacion que la planta produce sobre el gato podria llevarle, en algunos casos, a mostrar comportamientos agresivos. Hay que tener esto en cuenta, sobre todo, si el felino convive con ninos en casa. Por otro lado, es recomendable mantener los accesos al exterior (ventanas, balcones, etc.) cerrados por si el gato se desbocara en exceso y perdiera el control.

Para saber mas sobre la hierba gatera:

Efficacy and safety of catnip (Nepeta cataria) as a novel filth fly repellent http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19712151   _ Bibliografia y links de interes Mars Inc. Veterinary Oral Health Council  (English) American Veterinary Medical Association  (English) Cuentanos tu caso Si tienes cualquier duda sobre lo que acabas de leer, el equipo veterinario de NUTRO™ te la aclara personalmente en nuestro FACEBOOK o TWITTER. ¡No dejes de escribirnos!

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