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El Virus de la Inmunodeficiencia Felina es similar al de la Leucemia Felina y afecta directamente al funcionamiento del sistema inmunologico del gato. Popularmente, se lo conoce como el Sida Felino.

El Virus de la Inmunodeficiencia Felina (VIF) es un virus similar al de la Leucemia Felina y que afecta directamente al funcionamiento del sistema inmunologico del gato. Popularmente, se lo conoce como el Sida Felino y es una enfermedad infecciosa y cronica, relativamente frecuente entre los gatos domesticos, sobre todo entre aquellos que tienen acceso al exterior.

El Sida Felino

Los virologos han clasificado el virus de la Inmunodeficiencia Felina dentro de la misma familia del Virus de la Leucemia Felina. Aunque ambos son muy parecidos, tienen una diferencia: el VIF no es un retrovirus, sino un lentivirus, del tipo de los que causan la neumonia progresiva de las ovejas, la anemia infecciosa de los caballos, la artritis y encefalitis en las cabras y el SIDA en los humanos.

Prevalencia y riesgo del Virus de la Inmunodeficiencia Felina

Aunque no hay estudios disponibles en Espana, tenemos datos de EE.UU. donde, aproximadamente, entre un 1.5% y un 3% de los gatos aparentemente sanos estan infectados por el Virus de la Inmunodeficiencia en gatos. Los gatos mas afectados por este virus suelen ser los machos no castrados que tienen acceso al exterior y que, en la disputa por las hembras en celo, pueden ser mordidos por otros felinos infectados. Los gatos que viven en interiores y no tiene acceso al exterior suelen estar a salvo del virus, a no ser que se contagiaran antes de la llegada al hogar familiar.

¿Como se transmite el Virus de la Inmunodeficiencia?

Como explican veterinarios expertos del Virus de la Leucemia Felina de Estados Unidos, la unica forma conocida de contagio es la mordedura de un animal infectado a otro sano y, en unos pocos casos, la transfusion sanguinea. El contacto no agresivo, casual, entre gatos que conviven en un mismo entorno, no es una via de contagio. Sin embargo, si tenemos en el hogar un gato infectado conviviendo con otros sanos, es recomendable que no compartan comederos, bebederos ni areneros. Esto es porque los gatos infectados por el Virus de la Inmunodeficiencia, particularmente aquellos con gingivoestomatitis, eliminan virus a traves de la saliva, debido a las lesiones orales, y pueden llegar a ser fuente de infeccion por esta via. Aun asi, hay que recordar que el virus de la inmunodeficiencia felina aguanta vivo muy poco tiempo fuera del hospedador.

Sintomas del Virus de la Inmunodeficiencia Felina

No hay una sintomatologia clara para detectar el VIF porque, en realidad, este virus lo que hace es provocar una bajada de defensas en el gato y dejarlo indefenso ante la amenaza de virus y bacterias. Por lo tanto, cualquier enfermedad puede asociarse al VIF. Es muy similar a lo que ocurre con el SIDA en los humanos. De todas formas, algunos de los sintomas frecuentes son la fiebre, la perdida de apetito y de peso, el deterioro del pelo, las infecciones de encias o las infecciones cronicas o recurrentes de la piel, del tracto urinario y del sistema respiratorio. Algunos gatos infectados por el VIF presentan enfermedades recurrentes seguidas de periodos en los que parecen totalmente sanos. Hay que estar atentos y acudir enseguida al veterinario.  

¿Es posible el contagio de gatos a personas?

No. La probabilidad de contagio de gatos a personas es nula ya que se trata de un virus especifico de felinos, que no se produce en humanos.

¿Como hay que prevenir el Virus de la Inmunodeficiencia en gatos?

La unica manera totalmente eficaz de prevenir el Virus de la Inmunodeficiencia felina es evitar el riesgo de contacto con otros gatos infectados. Cuando esto no es posible, una buena manera de mantener al gato fuerte contra este virus es asegurandole una alimentacion de calidad, un estilo de vida saludable y un entorno tranquilo y adaptado a sus necesidades. 

¿Existe una vacuna contra el VIF?

Actualmente no existe ninguna vacuna contra el virus del FIV disponible en Europa y efectiva para combatir la cepa europea de este virus. Se han probado vacunas con virus inactivados en paises como Nueva Zelanda, Japon, Australia y USA pero este tipo de vacunas no han sido testadas aun contra las cepas viricas de Europa y los pocos estudios realizados hasta el momento no demuestran una eficacia real.  

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