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La mayoria de personas conocen la leishmaniosis por ser una enfermedad comun (¡y grave!) en perros, que se transmite mediante la picadura de un mosquito. Sin embargo, tambien existe leishmaniosis en gatos y merece la pena conocer cuales son sus sintomas y su tratamiento.

La mayoria de personas conocen la leishmaniosis por ser una enfermedad comun (¡y grave!) en perros, que se transmite mediante la picadura de un mosquito. Sin embargo, tambien existe leishmaniasis en gatos y merece la pena conocer cuales son sus sintomas y su tratamiento.
La leishmaniasis es una enfermedad grave parasitaria transmitida por la picadura de un tipo de mosquito llamado flebotomo. Y, en concreto, por la hembra de ese genero de mosquito.
En perros, esta enfermedad es muy conocida ya que tiene una gran incidencia en nuestro pais. Entre el 5% y el 15% de los perros en Espana padecen leishmania diagnosticada. Sin embargo, la leishmaniasis en gatos es mucho menos frecuente, pero no inexistente. Por eso es necesario conocer cuales son sus sintomas y como tratarlos.  

Leishmaniasis en Espana: transmision y zonas de riesgo

La leishmaniasis se transmite mediante la picadura de la hembra del mosquito flebotomo, un tipo de mosquito comun en zonas humedas y calurosas. El conocido como “mosquito de la leishmania” es portador del parasito leishmania y, con su picadura, lo transmite a la sangre del animal que pica. Dependiendo de la capacidad del sistema inmune para hacer frente al parasito, la leishmaniasis en gatos u otros animales, se desarrolla o no. La leishmaniasis es una enfermedad parasitaria y endemica en el area del Mediterraneo.
En Espana, las zonas mas afectadas son Andalucia, la zona centro de la peninsula y la cuenca del Mediterraneo. En este mapa puedes comprobar la incidencia de la enfermedad en tu region o comunidad autonoma.
La razon es que el flebotomo, mosquito que transmite la leishmaniosis, esta activo con unas determinadas condiciones ambientales:
  • Temperaturas templadas o calidas
  • Humedad ambiental elevada
Estas condiciones tienen lugar en Espana, sobre todo, durante el periodo que transcurre entre abril y octubre.
Los meses mas peligrosos para el contagio de leishmaniosis en gatos son los que van de abril a octubre.
La poblacion felina de zonas endemicas para la leishmaniosis es habitual que se infecte a traves de los mosquitos transmisores del parasito Leishmania. No obstante, solo una pequena parte de estos gatos desarrolla la enfermedad.  

Leishmania en gatos inmunodeprimidos

Tal como explica la veterinaria Silvia Crespi, los gatos no suelen desarrollar leishmaniasis ya que su sistema inmunitario suele ser capaz de controlar la infeccion del parasito, bien eliminandolo o bien manteniendolo bajo control en lo que se llama un estado cronico subclinico. Segun esta veterinariaexiste solo una minoria de gatos con un sistema inmune debilitado que acaban desarrollando la enfermedad y mostrando signos clinicos. Se trata de gatos con infecciones virales cronicas como inmunodeficiencia felina y/o leucemia felina o aquellos gatos que estan bajo tratamiento con farmacos inmunosupresores o que padecen neoplasias".  

Sintomas de la leishmaniasis en gatos

La leishmania en gatos puede ser de dos tipos:
  1. Leishmaniasis cutanea
  2. Leishmaniasis visceral: esta es la forma mas grave de la enfermedad pero es muy poco comun en gatos (en perros es frecuente)
Los principales sintomas que puede padecer un gato con leishmania son los siguientes: Leishmania Visceral, que afecta a organos internos del gato:
  • Perdida de peso severa
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Vomitos
  • La nariz sangra
Leishmania cutanea, que afecta a la piel:
  • Lesiones en la piel, en los ojos y en las mucosas
  • Presencia de nodulos bajo la piel. Estos nodulos son dolorosos y suelen aparecer en la zona de la cabeza (cuello, orejas y parpados) y en las almohadillas de las patas.
  • Lesiones ulcerativas con costra
  • Lesiones oculares
Sintomas generales:
  • Apatia
  • Perdida de peso
  • Perdida de apetito
  • Gingivitis cronica
 

Tratamiento de la leishmaniasis en gatos

No hay un tratamiento efectivo establecido para la leishmania en gatos. De hecho, no hay suficientes estudios en felinos sobre los diferentes farmacos anti-leishmaniasis. En realidad, el tratamiento consiste en combatir los sintomas clinicos que son causados por la infeccion del parasito. Una vez que desaparecen los sintomas y la enfermedad esta controlada lo que resulta imprescindible es hacer controles periodicos para controlar los posibles rebrotes de la infeccion. Como explica Crespi, el pronostico es reservado y debe controlarse cualquier proceso que pueda comprometer el sistema inmune del gato afectado porque las defensas de un gato con leishmaniasis precisan de un cuidado especial. La mejor manera de evitar la leishmaniasis en gatos es la prevencion mediante el uso de antiparasitarios (collares, pipetas y sprays), sobre todo en gatos que viven en regimen de semi libertad, en casas con jardin y acceso al exterior. La unica medida segura para evitar la leishmania es evitar que el gato quede expuesto a la picadura del mosquito. Por eso hay que evitar que el felino este en el exterior del hogar durante las horas de mas actividad del mosquito: el amanecer y el atardecer. El riesgo de picadura es mayor en estos dos momentos del dia.  

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