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La peritonitis infecciosa felina es una enfermedad muy grave en gatos. Te contamos todo lo que hay que saber sobre sus sintomas, tratamiento y prevencion.

La peritonitis infecciosa felina (PIF en gatos) es una enfermedad muy grave que afecta a los gatos y que esta causada por un coronavirus felino. Habitualmente, provoca problemas respiratorios severos y la muerte del gato. Hoy por hoy, no existe vacuna efectiva contra esta infeccion. Te contamos todo lo que hay que saber sobre ella.

¿Que es la Peritonitis Infecciosa Felina?

La peritonitis infecciosa felina esta causada por un coronavirus felino. Los coronavirus son una familia de virus muy extensa, que en humanos causan desde el resfriado comun hasta enfermedades respiratorias mucho mas serias.

Es muy frecuente que los gatos se infecten por coronavirus, pero la mayoria de las veces los efectos no son graves. Sin embargo, en algunas pocas ocasiones, el virus muta (se transforma) dentro del cuerpo del gato infectado, y es esa mutacion la que provoca la llamada peritonitis infecciosa felina o PIF en gatos.

Sintomas de la Peritonitis Infecciosa Felina

Como explica el Grupo de Medicina Felina de Espana, el PIF en gatos tiene manifestaciones clinicas muy diversas, por lo que no existen signos clinicos asociados directa y exclusivamente a esta enfermedad.

La forma mas comun de la enfermedad es el llamado “PIF humedo”, que se caracteriza por la acumulacion de liquido amarillento en la cavidad abdominal y/o toracica del gato. La consecuencia son problemas respiratorios evidentes y graves.

Los sintoma iniciales de la peritonitis infecciosa felina son inespecificos y muy vagos, como por ejemplo que el gato caiga en un estado de letargia o que pierda el apetito.

Algunas formas de esta enfermedad provocan, tambien, lesiones inflamatorias en los ojos o en el sistema nervioso, lo cual genera alteraciones en la vision y problemas de comportamiento, andares temblorosos y tremores.

La enfermedad es muy grave y suele progresar de forma rapida. La consecuencia mas frecuente es el fallecimiento del gato.

¿Como se contagia el PIF en gatos?

La via de transmision del coronavirus es lo que, en medicina, se denomina oro-fecal. Eso quiere decir que los gatos se infectan al ingerir el virus por via oral, cuando se acicalan o cuando comen y luego lo eliminan a traves de las heces.

Los gatos pueden infectarse al entrar en contacto con las heces de otros gatos infectados.

¿Que porcentaje de gatos caseros estan infectados?

Se estima que entre el 25% y el 40% de los gatos domesticos caseros estan infectados por coronavirus. El porcentaje sube hasta el 80%-100% de los gatos que viven en grupos numerosos en casas, albergues o criaderos.

Aunque el coronavirus es el causante del PIF, que un gato este infectado con coronavirus NO implica que vaya a desarrollar peritonitis infecciosa felina.

En comparacion con el numero de gatos infectados por el virus, los que padecen PIF son muy pocos. Es solo si el virus muta cuando el gato desarrolla PIF. El problema es que, a dia de hoy, todavia no se conocen las causas de la mutacion del coronavirus.

Peritonitis Infecciosa Felina: consejos para su prevencion

La peritonitis infecciosa felina es muy rara en gatos caseros. De todas maneras, hay algunas medidas que ayudan a minimizar el riesgo de aparicion de la enfermedad:

  • Evitar los factores de estres (cambios de casa, de horarios, de rutinas, no proporcionar una zona segura para el gato dentro del domicilio, etc.). El estres afecta a las defensas del gato y lo expone a contraer enfermedades mas facilmente.

  • Mantener una rutina de desparasitacion adecuada.

  • No vacunar y esterilizar o castrar el mismo dia, en especial si el gato no se encuentra bien.

  • Mantener una correcta higiene de la bandeja de arena.

 En casas en las que conviven varios gatos, es muy importante:

  • Que cada gato tenga su propio arenero.

  • Que cada gato tenga su propio comedero y bebedero.

  • Tener una pala para excrementos individual para cada uno de los gatos.

  • Vaciar los areneros al menos una vez al dia.

  • Retirar toda la arena y desinfectar los areneros, como minimo, una vez a la semana.

  • Mantener los areneros alejados de la zona de comida.

  • Aspirar la zona de alrededor de los areneros de forma regular.

  • Recortar el pelo de las nalgas de los gatos de pelo largo.

¿Como introducir un nuevo gato en casa si el anterior murio de PIF?

Algunas personas que han tenido un gato con PIF quieren estar seguras de que, si adoptan otro, no va a contagiarse con el virus que el anterior haya podido dejar en el ambiente.

Si el gato fallecido por PIF no convivia con mas gatos, se recomienda esperar 2 meses antes de introducir un nuevo gato en esa casa para minimizar el riesgo.

Si convivia con mas gatos, es probable que los que quedan sean portadores del coronavirus, por lo que antes de introducir un nuevo gato es prudente esperar varios meses. Ademas, seria adecuado no introducir en el domicilio gatitos de menos de 16 semanas de edad, que estan mas expuestos al contagio.

¿Existe vacuna contra la Peritonitis Infecciosa Felina?

Si, el problema es que la eficacia de la vacuna se desconoce, ya que los diferentes estudios realizados para comprobar su eficacia arrojan resultados contradictorios. Segun expertos del GEMFE, la opinion generalizada es que no es especialmente efectiva. Ademas, solo se permite su uso en gatos mayores de 16 semanas de edad, y a esa edad la mayoria de los gatos ya estan infectados por el virus.

_ Bibliografia y links de interes Mars Inc. Veterinary Oral Health Council  (English) American Veterinary Medical Association  (English) Cuentanos tu caso Si tienes cualquier duda sobre lo que acabas de leer, el equipo veterinario de NUTRO™ te la aclara personalmente en nuestro FACEBOOK o TWITTER. ¡No dejes de escribirnos!

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