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La toxoplasmosis es una enfermedad parasitaria que puede ser contagiada de gatos a personas. Sus consecuencias no son graves y, la mayoria de veces, ni siquiera presenta sintomas. Pero, si la infeccion es contraida durante el embarazo, los riesgos para el feto son altos. En este articulo explicamos como se transmite y que medidas de prevencion deben tomar las embarazadas que conviven con gatos.

La toxoplasmosis es una enfermedad parasitaria que puede ser contagiada de gatos a personas. Sus consecuencias no son graves y, la mayoria de veces, ni siquiera presenta sintomas. Pero, si la infeccion es contraida durante el embarazo, los riesgos para el feto son altos. En este articulo explicamos como se transmite y que medidas de prevencion deben tomar las embarazadas que conviven con gatos.

¿Que es la toxoplasmosis?

La toxoplasmosis es una zoonosis (enfermedad transmitida de animales a personas) muy comun causada por el parasito Toxoplasma gondi. En personas con un sistema inmune sano, suele ser una enfermedad asintomatica de manera que mucha gente ni siquiera llega a saber que la ha contraido. En otros casos, los sintomas son parecidos a los de una gripe y pueden, de nuevo, pasar desapercibidos. Sin embargo, en personas inmunodeprimidas, ninos, ancianos y embarazadas, las consecuencias pueden ser mas graves. Durante el embarazo, concretamente, el riesgo para el feto es alto ya que la toxoplasmosis se contagia por via intraplacentaria. Por lo tanto, si la embarazada se infecta con el parasito, transmite el parasito al feto. Ese es el riesgo de la toxoplasmosis en el embarazo.

¿Como se transmite la toxoplasmosis?

Esta zoonosis parasitaria esta presente en mamiferos (incluyendo las personas) y aves. El gato y algunos felinos son lo que se denomina hospedadores definitivos y, por lo tanto, pueden contagiar la enfermedad. Un hospedador definitivo es aquel animal en el organismo del cual un parasito alcanza su madurez y se reproduce. Las vias de contagio para las personas son:
  • Contacto con las heces de un gato infectado, ya que estas pueden contener huevos del parasito.
  • Ingesta de carne cruda que contenga el parasito.
  • Ingesta de frutas y verduras mal lavadas, ya que el toxoplasma gondi puede estar presente en los restos de tierra.
El contagio de persona a persona es imposible.

La toxoplasmosis en gatos

Como ya hemos visto, los gatos y otros felinos son hospedadores definitivos del parasito Toxoplasma gondi.  
El parasito de la toxoplasmosis vive, alcanza su madurez y se reproduce en los intestinos de los gatos. En medicina felina, se considera un parasito intestinal.
Los gatos se infectan al entrar en contacto con heces contagiadas de otros gatos o al ingerir pequenas presas como ratones que pueden estar infestadas. En resumen, sobre la toxoplasmosis en gatos debes saber que:
  • Los gatos se contagian con el parasito de la toxoplasmosis al ingerir carne de animales infectados o bien al entrar en contacto con los huevos del parasito (por ejemplo a traves del contacto con las heces de otro felino). Los huevos llegan al intestino, se reproducen y forman nuevos huevos llamados ooquistes, que se eliminan mediante la defecacion.
  • La eliminacion de ooquistes por un gato parasitado dura de 15 a 20 dias. Durante este periodo de tiempo el gato va formando anticuerpos que llegan a controlar la enfermedad y se suspende la eliminacion de huevos.
  • El gato solo puede transmitir la toxoplasmosis durante esos 15-20 dias. Fuera de ese tiempo, el gato no transmite la enfermedad y no supone ningun riesgo para las personas.

Toxoplasmosis en el embarazo

Haber contraido el parasito antes del embarazo no supone ningun riesgo para el feto. Durante las primeras etapas del embarazo, la infeccion por toxoplasmosis implica un riesgo leve porque el porcentaje de transmision fetal es bajo: menos del 6%. Sin embargo, durante el tercer trimestre de gestacion ese porcentaje aumenta entre el 60% y el 80% segun explican desde el College of Family Phisicians of Canada. Un feto infectado puede presentar:
  • Hidrocefalia
  • Microcefalia
  • Calcificaciones intracraneales
  • Retinocoroiditis
  • Estrabismo
  • Ceguera
  • Epilepsia,
  • Retrasos en el sistema psicomotor
  • Retrasos en el desarrollo psiquico
  • Anemia
  • Trombocitopenia
La lactancia no es una via de contagio. ¿Es posible la convivencia entre gatos y embarazadas? - Toxoplasmosis en el embarazo Como hemos explicado anteriormente, un gato no es, en si mismo, un riesgo para ninguna embarazada. De hecho, solo aquellos gatos parasitados pueden serlo, y solo durante los 15-20 dias que expulsan los ooquistes al medio ambiente. Los gatos de interior, alimentados mediante pienso o comida procesada (no carne cruda ni visceras crudas) no suelen comportar ningun riesgo ya que su contacto con el parasito de la toxoplasmosis esta muy limitado o es, casi, imposible. Ademas, la convivencia entre gatos y embarazadas es posible incluso si el gato esta infectado, tan solo aplicando algunas medidas de prevencion higienica basicas:
  • No alimentar al gato con carnes crudas o visceras sin previa coccion. El parasito de la toxoplasmosis muere por encima de los 72 grados.
  • Evitar todo contacto directo con las heces del gato: se recomienda delegar la tarea del limpiado de la bandeja higienica en otro familiar o, si no es posible, utilizar guantes de goma aislantes.
  • Mantener la pauta de desparasitacion interna del gato al dia.  
En conclusion, la toxoplasmosis es una enfermedad de riesgo para las embarazadas, pero no por ello estas deben dejar de convivir con sus gatos. Mediante la aplicacion de medidas higienicas de prevencion, cualquier embarazada puede tener contacto con gatos sin riesgo para su salud y la de su bebe.  

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