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Quizas te hayas preguntado alguna vez si el ajo para los perros puede ser beneficioso o, por el contrario, resulta toxico. En este post te contamos que beneficios cientificamente probados tiene, asi como los peligros que podria entranar para la salud de tu perro.

Quizas te hayas preguntado alguna vez si el ajo para los perros puede ser beneficioso o, por el contrario, resulta toxico. En este post te contamos que beneficios cientificamente probados tiene, asi como los peligros que podria entranar para la salud de tu can. Tradicionalmente y a lo largo de la historia, el ajo ha sido una especia culinaria muy apreciada, tanto por su aroma y sabor como por las propiedades medicinales que se le atribuyen. Registros escritos en sanscrito de hace 5.000 anos ya documentaban remedios caseros con ajos. El ajo es el bulbo de una hortaliza perteneciente a la familia de las liliaceas, familia de la que tambien forman parte la cebolla, el puerro, o el cebollino. Al ajo se le atribuyen propiedades medicinales varias: antifungico, antibacteriano, vasodilatante, etc. ¿Cuales de esos beneficios son reales y cuales aplicables tambien en el caso de los perros?

Ajo y perros ¿que hay de cierto y que hay de falso?

No siempre queda claro si el ajo es malo o bueno para los perros ya que algunas personas hablan de sus bondades mientras que otras comentan que puede llegar a ser toxico. En realidad, ambas afirmaciones tienen su parte de verdad. De todos modos, la toxicidad del ajo para los perros esta relacionada con la cantidad de este ingrediente que se administre al perro. Es decir, el ajo no es malo en si sino que se convierte en un riesgo cuando se ofrece en mayor cantidad de la debida.

¿El ajo es bueno para los perros?

El ajo es un ingrediente con un aroma y un sabor muy intensos. Segun la Fundacion Espanola de Nutricion (FEN), este bulbo aporta los siguientes componentes a nuestro organismo y al de nuestros perros:
  • Rico en Vitamina C
  • Rico en Yodo
  • Rico en Fosforo
  • Rico en Vitamina B6
Pero la mayoria de los efectos terapeuticos que se le atribuyen al ajo estan relacionados con la alicina, uno de sus compuestos fundamentales al que se le asocian propiedades antibioticas. Se cree que el ajo para los perros tiene los siguientes beneficios:
  • Propiedades antifungicas
  • Propiedades antibioticas
  • Propiedades antiparasitarias
Ademas, popularmente tambien se ha creido que el ajo ayuda a reducir la presion arterial y el colesterol, aunque estos beneficios todavia no han sido comprobados cientificamente.
Incorporar ajo crudo a la dieta canina puede ser aconsejable por sus efectos antifungicos, antibioticos y antiparasitarios, siempre que se haga en la dosis correcta y con la frecuencia adecuada.
Por cierto, los beneficios del ajo siempre se refieren al ajo crudo. Cuando se administra en polvo o seco, sus aportes nutricionales y sus propiedades terapeuticas se reducen. El problema es que el ajo no es demasiado palatable para los perros. Es decir, a los canes no suele gustarles su sabor. Este simple factor puede dificultar la administracion de este ingrediente en la dieta canina.

¿El ajo es malo para los perros?

Popularmente se ha extendido la creencia de que el ajo es toxico para los perros, igual que otros alimentos como por ejemplo el chocolate. La explicacion cientifica para esta afirmacion es la siguiente:
  • La alicina presente en el ajo actua en el interior del organismo del perro como un agente bactericida y antiparasitario. Ello tiene un beneficio a la hora de luchar contra parasitos intestinales, pero a la vez constituye un riesgo ya que tambien destruye la flora intestinal del perro, necesaria para una correcta digestion.
  • La alicina contenida en el ajo destruye los globulos rojos de la sangre del perro y se esta estudiando si puede llegar a provocar anemia.
Sin embargo, se necesitan grandes dosis de alicina para producir los dos anteriores efectos adversos sobre la salud de los perros.

Estudios cientificos sobre ajo y perros

Casi todas las pruebas contra el ajo para perros provienen de un estudio de 2000 en la Universidad japonesa de Hokkaido. A cuatro perros se les administro 1,25 ml de extracto de ajo por kg de peso corporal durante siete dias seguidos. Por ejemplo, si el perro pesaba 23 kg, se le daban aproximadamente 25 dientes de ajo crudos grandes. Ninguno de los perros mostro sintomas de toxicidad, pero si se comprobo un efecto sobre la concentracion de globulos rojos en sangre: disminuyeron. De todas formas, y aun con dosis de ajo tan elevadas,  ninguno de los perros llego a desarrollar anemia. "Creemos que los alimentos que contienen ajo deben evitarse para su uso en perros", declararon los investigadores japoneses. Sin embargo, otro estudio realizado en Japon y publicado en 2004 concluyo que la alicina podria ser beneficiosa para la salud de los mamiferos, y no hubo informes de anemia hemolitica a pesar de las altas concentraciones de ajo proporcionadas durante el experimento. Estos resultados alentaron a los cientificos a revertir sus recomendaciones anteriores de 2000 contra el ajo para perros. De hecho, algunos veterinarios hoy en dia recomiendan el ajo para promover las funciones inmunitarias y prevenir enfermedades cardiovasculares.
Asi pues, el ajo para los perros es toxico solo si se ingiere en grandes cantidades. Por el contrario, si se administra en la dosis adecuada, parece que podria ser beneficioso.

¿Cuanto ajo puede comer tu perro al dia?

Como hemos visto, es muy importante dosificar correctamente el ajo para perros. Asi que hay que tener en cuenta lo siguiente:
El Instituto de farmacologia veterinaria y toxicologia de la Universidad de Zurich, en el ano 2006 publico que la dosis toxica para perros y gatos esta en 5 gramos de ajo por kilo de peso corporal al dia. Un diente de ajo pesa entre 2 y 3 gramos.

Ajo y perros: ¿un metodo natural para combatir las pulgas y garrapatas?

Muchos alimentos industriales para perros incorporan ajo entre sus ingredientes. Se cree que sus propiedades anti-bacterianas y su poder para combatir infecciones micoticas (por hongos) puede ser beneficioso. Pero una de las razones mas populares es la de ayudar a controlar las pulgas. Hay muchas opiniones diferentes en cuanto a por que el ajo para perros funciona (o no) contra las pulgas y las garrapatas. Algunas de estas teorias incluyen que el ajo hace variar el pH de la sangre, por lo que resulta desagradable para estos pequenos parasitos externos. Otros afirman que, simplemente, enmascara el olor del perro, haciendolo invisible a las plagas. En realidad, no esta cientificamente probado que el ajo para perros sea un tratamiento eficaz contra las pulgas, aunque al tratarse de un remedio natural no esta de mas utilizarlo y hacer la prueba en casa. En cualquier caso, la mayor proteccion contra parasitos externos e internos la encontraremos siempre en los productos antiparasitarios comercializados en el canal veterinario (pipetas, collares, pastillas, etc.). Su eficacia esta cientificamente probada y es mayor que la del ajo.

Ajo y perros en situaciones especiales

Ya hemos visto que el ajo tiene propiedades beneficiosas para la salud pero tambien que, en dosis inapropiadas, puede ser contraproducente. Por esa razon vale la pena consultar siempre con el veterinario antes de su administracion. Ademas, si hablamos del ajo para perros hay dos casos especificos que requieren mencion especial: 

Hembras gestantes o en periodo de lactancia

En estos casos siempre es necesario consultar antes con el veterinario para que haga una valoracion y aconseje (o no) la ingesta de ajo durante el periodo de gestacion. Por otro lado, durante la etapa de lactancia se cree que el ajo podria afectar el sabor de la leche materna y disgustar a los cachorros, aunque esta suposicion no ha sido aun cientificamente testada.

Cachorros

Los cachorros no producen nuevos globulos rojos en la misma cantidad que los perros adultos. Por ello es recomendable consultar siempre con el veterinario sobre la inclusion de ajo en su dieta.     En conclusion, podemos decir que el ajo para perros es bueno siempre que se administre en su justa medida y en formato crudo y fresco. Si se exceden las cantidades recomendadas, puede resultar toxico debido a la alicina que contiene este bulbo de la familia de las liliaceas.    Por: Equipo Veterinario Nutro  

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