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Se escuchan muchas cosas sobre el uso de subproductos en la elaboracion de alimentos para perros y gatos del mercado. ¿Son legales? ¿Son recomendables? ¿Que marcas los utilizan? ¿Como pueden afectar a la salud de un perro o a un gato?...

Se escuchan muchas cosas sobre el uso de subproductos en la elaboracion de alimentos para perros y gatos del mercado. ¿Son legales? ¿Son recomendables? ¿Que marcas los utilizan? ¿Como pueden afectar a la salud de un perro o a un gato? Vamos a explicarlo, para que no te quedes con ninguna duda.  

¿Que son los subproductos?

Segun el Ministerio de Agricultura, Alimentacion y Medio Ambiente, los subproductos son aquellos materiales que se generan en la produccion primaria ganadera y en las industrias de transformacion de los alimentos de origen animal y que, por motivos comerciales o sanitarios, no entran dentro de la cadena alimentaria y, por lo tanto, necesitan ser gestionados adecuadamente. La industria ganadera y pesquera genera subproductos, principalmente, en forma de cadaveres de animales de granja y piscifactorias. En las industrias carnicas, mataderos, salas de despiece, etc. los principales subproductos son los decomisos y las partes de las canales que no se destinan al comercio. En otras industrias agroalimentarias y en otros sectores de distribucion y alimentacion, tambien se generan subproductos como por ejemplo los productos lacteos y los “antiguos alimentos”, que son aquellos que dejan de comercializarse por diversos motivos, como defectos de envasado o por rebasar las fechas de consumo preferente.  

¿Es legal usar subproductos para elaborar comida para perros y gatos?

Depende. La utilizacion de subproductos en los alimentos para perros y gatos del mercado es frecuente. Sin embargo, solo entra dentro de la legalidad cuando los subproductos usados son los estipulados para ese uso desde el Ministerio de Agricultura, Alimentacion y Medio Ambiente.  

¿Que tipo de subproductos pueden usarse en la alimentacion para animales?

Solo pueden usarse los derivados de animales sanos sacrificados en un matadero y que hayan superado la inspeccion sanitaria establecida por la normativa comunitaria. Segun el Libro Blanco de los Subproductos de Origen Animal No Destinados al Consumo Humano (SANDACH), este tipo de subproductos forman parte de la Categoria III dentro de una clasificacion mas amplia, y son los unicos que pueden utilizarse como material para pienso, siempre que sean sometidos a los tratamientos adecuados.  

¿Los subproductos tienen riesgos para la salud de tu perro o gato?

La gestion de los subproductos de origen animal esta regulada para garantizar la seguridad de la cadena alimentaria humana y animal. Sin embargo, tienen algunos problemas graves evidentes... Los subproductos carnicos utilizados en la industria de alimentacion para perros y gatos son partes de animales que han sido desechadas para el consumo humano. Algunas marcas utilizan subproductos comoharina de plumas hidrolizada como fuente de proteina en la elaboracion de sus piensos. Sorprendentemente, todo esto es legal: la harina de plumas hidrolizada procedente de aves sacrificadas aptas para el consumo humano esta autorizada (Reglamento (CE) 999/2001) para la alimentacion de todas las especies animales. Sin embargo, la propia Fundacion Espanola para el Desarrollo de la Nutricion Animal dice que “es una fuente de proteina poco digestible y desequilibrada en aminoacidos”. En realidad, la utilizacion de subproductos en la industria de alimentacion para perros y gatos puede dar lugar a dos situaciones: 1- Uso de subproductos con un proposito nutricional claro (buen uso): mucho subproductos carnicos no se consideran aptos para el consumo humano por razones estrictamente comerciales: son partes del animal poco atractivas en su aspecto o con un sabor fuerte que no suele agradar al paladar humano (es el caso de algunas visceras). Sin embargo, nutricionalmente son alimentos optimos para el consumo y apreciados por el paladar canino o felino. Recordemos que tanto perros como gatos son animales carnivoros y tienen tanto su paladar como su sistema digestivo adaptado a esta condicion biologica. El uso de estos subproductos puede ser optimo, por ejemplo, en la elaboracion de dietas ancestrales para perros y gatos. Se trata de dietas que buscan aproximarse al maximo a las de los ancestros salvajes de nuestras mascotas. En este sentido, hay que tener en cuenta que los lobos y los gatos salvajes ingieren las visceras de sus presas y otras partes del cuerpo que se consideran subproductos. 2- Uso de subproductos para abartar costes (mal uso): algunas marcas de pienso buscan abaratar los costes de produccion sin perder la oportunidad de incluir la proteina animal como primer ingrediente de la lista en la tabla de ingredientes. Para ello utilizan subproductos sin un proposito nutricional claro que pueden contener mucha proteina pero de baja biodisponibilidad para el organismo del perro o del gato. Es decir: mucha proteina poco aprovechable.
El uso de subproductos de relleno puede ser sinonimo de abaratamiento de costes y de recortes en la calidad del producto final. Este tipo de subproductos, y no todos en su globalidad, si son un riesgo para la salud del animal. 

Efectos negativos de los subproductos sobre la salud

La proteina animal es vital para animales como el perro y el gato, que son carnivoros. Si bien el pico de una gallina, por ejemplo, contiene proteinas, estas proteinas tienen un valor biologico escaso para el perro o gato que las consume. Los subproductos de relleno son de bajo valor biologico. Son proteinas de baja calidad porque resultan muy poco digestibles y el organismo no es capaz de aprovecharlas ni retenerlas. Es probable que originen carencias nutricionales. Esas carencias nutricionales pueden dar lugar al desarrollo de enfermedades a medio y largo plazo.   Raul Sancha Salvador Miembro del equipo veterinario de nutro.espana     _ Bibliografia y links de interes Mars Inc. Veterinary Oral Health Council  (English) American Veterinary Medical Association  (English) Cuentanos tu caso Si tienes cualquier duda sobre lo que acabas de leer, el equipo veterinario de NUTRO™ te la aclara personalmente en nuestro FACEBOOK o TWITTER. ¡No dejes de escribirnos!

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