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La diabetes en perros es una alteracion endocrina frecuente, sobre todo en canes mayores y de mediana edad. Es importante detectar la enfermedad a tiempo para pautar un tratamiento. En este post te ayudamos a responder a la duda “como saber si mi perro tiene diabetes” y te explicamos todo lo que necesitas conocer sobre la diabetes canina.

La diabetes en perros es una alteracion endocrina frecuente, sobre todo en canes mayores y de mediana edad. Es importante detectar la enfermedad a tiempo para pautar un tratamiento. En este post te ayudamos a responder a la duda “como saber si mi perro tiene diabetes” y te explicamos todo lo que necesitas conocer sobre la diabetes canina.

¿Que es la diabetes en perros?

La diabetes canina (igual que la diabetes en personas) es una alteracion del sistema endocrino del perro. Este sistema es el encargado de segregar las hormonas que regulan algunas de las funciones del cuerpo.
La diabetes es una enfermedad que ocurre cuando el organismo del perro no es capaz de producir insulina o bien de usarla correctamente. Esto hace que el can tenga niveles de azucar en sangre demasiado altos, algo muy peligroso para la salud.

¿Que es la insulina y por que es tan importante para el cuerpo?

La insulina es una hormona que se produce en el pancreas y que permite que las celulas del organismo de un animal puedan aprovechar la glucosa (el azucar) de la sangre y utilizarla para funcionar. La glucosa es “la gasolina” del cuerpo, es lo que permite al organismo producir energia, que luego las celulas utilizan para llevar a cabo procesos vitales como la digestion, la reparacion de tejidos, la multiplicacion celular, etc. Es decir, las celulas necesitan glucosa porque esta es su “combustible”, pero a su vez necesitan la insulina para captar esa glucosa presente en la sangre. Por lo tanto, sin insulina las celulas no pueden detectar la glucosa, interpretan que no hay, y envian senales para que el cuerpo produzca mas. Este es el origen de la diabetes en perros, e personas y en otros animales. Como explican los veterinarios del equipo de Barkibu, el problema es que esas senales que las celulas envian al no detectar la insulina hacen que el cuerpo queme mas grasas y proteinas para producir mas glucosa. El organismo va acumulando esa glucosa, pero las celulas no son capaces de detectarla debido a la falta de insulina. Al final, la sobreproduccion de glucosa comienza a generar graves problemas de salud, presentes en todos los casos de diabetes en perros:
  • El perro bebe mucho mas de lo normal y orina muy frecuentemente, pudiendo  llegar a deshidratarse: porque la glucosa se filtra en la orina, previo paso por los rinones, y arrastra con ella gran cantidad de agua.
  • La quema continuada de grasas y proteinas (cuerpos cetonicos) hace que se acumulen un monton de sustancias toxicas en la sangre.

Tipos de diabetes canina

Existen dos tipos de la enfermedad:
  1. Diabetes tipo 1 o insulino-dependiente: se da cuando el pancreas del perro no produce suficiente insulina. En este tipo, la administracion de insulina de por vida es necesaria como tratamiento para la enfermedad.
  2. Diabetes tipo 2 o no insulino-dependiente: ocurre cuando hay suficiente insulina pero el cuerpo no es capaz de usarla adecuadamente o bien cuando el pancreas produce insulina pero no toda la que el organismo necesita.
La gran mayoria de perros que sufren diabetes son del tipo 1. La diabetes en perros de tipo 2 esta muy ligada a problemas de sobrepeso y obesidad. Este segundo tipo es mas frecuente en gatos, y tambien en personas.

Como saber si tu perro tiene diabetes

Los sintomas de la diabetes canina estan directamente ligados a la sobreproduccion de glucosa. Algunos de ellos son muy visibles. Un perro diabetico puede perder peso a pesar de comer mas de lo habitual, debido a la perdida de glucosa, una importante fuente de energia. Los signos clinicos de la diabetes en perros son:
  • El perro orina mucho y con mucha frecuencia (poliuria)
  • El perro bebe mas agua de la normal (polidipsia)
  • El perro come mucho mas que antes, pero no engorda (polifagia)
  • Letargia: el can se muestra cansado y poco activo
  • Formacion de cataratas en los ojos y perdida de vision: las cataratas son la complicacion mas frecuente, y una de las mas importantes, asociada a la diabetes en perros. Son irreversibles y pueden evolucionar con bastante rapidez. En la mayoria de los perros diabeticos, las cataratas aparecen en los 5 o 6 meses despues de haberse diagnosticado la diabetes.
  • Otros problemas: abdomen hinchado, vomitos y diarrea, crisis convulsivas, etc.

Tratamiento de la diabetes canina

Como ya hemos visto, la mayoria de veces la diabetes en perros es del tipo I o insulino-dependiente. Eso quiere decir que, para mantener a raya la enfermedad, es necesario administrar insulina por via intravenosa al perro diariamente. Igual que ocurre con las personas, hay que regular artificialmente los niveles de insulina del cuerpo ya que el organismo, por si mismo, no es capaz de hacerlo. En general, el tratamiento para la diabetes canina comprende tres grandes ejes:
  1. Administracion de insulina: se suele pautar la administracion de insulina de manera que es el mismo propietario quien la inyecta diariamente a su perro. Sobre la insulinoterapia, las tecnicas de inyeccion y el correcto mantenimiento de la insulina puedes leer mas en esta web dedicada a la diabetes en perros.
  2. Dieta adaptada: por comodidad, se suele elegir una dieta de pienso para perros diabeticos aunque tambien es posible ofrecer dietas naturales adaptadas.
  3. Aumento del ejercicio moderado: el ejercicio es bueno y necesario para los perros diabeticos.
  4. En perras hembras, se recomienda la esterilizacion para evitar desajustes hormonales que puedan interferir con la diabetes.
 

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