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Segun los expertos, los perros que viven mas tiempo son aquellos que han recibido los cuidados bucales adecuados. La limpieza dental es uno de los metodos mas efectivos de higiene oral.

Segun los expertos, los perros que viven mas tiempo son aquellos que han recibido los cuidados bucales adecuados. La limpieza dental es uno de los metodos mas efectivos de higiene oral.

La importancia de la higiene dental en perros

Igual que ocurre con los humanos, la higiene dental en los perros es de suma importancia. Tanto es asi que algunos cientificos aseguran que la dentadura has sido una de las claves en la evolucion y la supervivencia de los canidos. Ademas, la etologa Alexandra Horowitz (por cierto, autora del interesantisimo libro traducido al castellano “En la mente de un perro”) afirma que la buena higiene dental en perros puede ser la clave de su longevidad.
Segun Horowitz, los perros que mas tiempo viven son aquellos cuyos propietarios se han preocupado por cuidar de su higiene bucal, por mantener una boca sana.
Esta afirmacion es facil de entender cuando se tiene en cuenta que una mala higiene oral puede provocar la perdida de algunas piezas dentales o el desarrollo de infecciones en las encias que se trasladen luego a organos vitales mediante el torrente sanguineo.
Un perro que sufre dolor en la boca porque sus encias estan infectadas debido a la acumulacion de sarro, o bien no puede masticar correctamente porque tiene algunas piezas dentales debilitadas (o, incluso, se le han caido) es un perro que evitara masticar ciertos alimentos. Eso afectara gravemente a su nutricion y a su salud general. Ademas, estara mas expuesto a infecciones iniciadas en la boca.
Como vemos, el tema de la higiene dental en perros es serio. Sobre todo si tenemos en cuenta un dato bastante llamativo:
Un 80% de perros muestran signos de enfermedad periodontal (enfermedad infecciosa causada por bacterias presentes en la boca) a la edad de tres anos.

Sarro, Placa y Mal aliento en perros

La boca de un perro es un ambiente alcalino que favorece la formacion de sarro. El sarro es el causante de la mayoria de los problemas bucales de los perros. Para que se forme el sarro, antes tiene que existir una acumulacion de placa bacteriana. Vamos a ver que es cada cosa y cual es el proceso habitual de formacion de sarro en la boca de un perro: La placa bacteriana Se llama placa bacteriana a una acumulacion de microorganismos que pueden adherirse o depositarse sobre las paredes de los dientes. La placa dental se forma en la superficie de las piezas dentales y en las encias, y dificilmente puede observarse porque tiene un color blanco-amarillo. Se forma en pocas horas y se elimina principalmente con el arrastre del cepillo dental. El sarro Una mala higiene dental en perros puede provocar que la placa persista durante demasiado tiempo sobre la superficie de los dientes, endurecerse y calcificarse. Cuando esto ocurre se convierte en sarro. El sarro es esa tipica capa de color marron que algunos perros tienen en sus dientes, y es mucho mas dificil de quitar que la placa. No se puede eliminar simplemente cepillandole los dientes al perro y requiere, por lo general, de un veterinario con las herramientas adecuadas o bien de la utilizacion de productos especificos como huesos dentales para perros.

La limpieza dental en perros

La limpieza dental en perros es la forma mas eficaz de eliminar el sarro y el mal aliento de los perros. Esta tecnica de higiene dental no difiere demasiado de la practicada en personas. La limpieza dental no puede hacerse en casa y tiene que ser realizada, necesariamente, por un veterinario.

¿En que consiste una limpieza dental en perros?

Como explican desde la Clinica Veterinaria Son Dureta, el proceso de limpieza dental consiste, inicialmente, en la eliminacion del sarro y la placa adherida a la superficie de los dientes mediante un equipo de ultrasonidos que garantiza la integridad de las piezas dentales a la vez que elimina en profundidad cualquier resto de suciedad. A continuacion se procede al pulido de los dientes mediante una fresa especial que elimina la placa bacteriana y devuelve a los dientes el aspecto sano que deben tener. Una vez terminado todo el proceso, se mantiene al perro en observacion hasta que se despierta de la anestesia, bajo la atenta supervision de un veterinario. ¿Se necesita anestesia? La limpieza dental en perros no es una tecnica que pueda practicarse sin anestesia.
Ningun perro se dejaria hacer una intervencion en la boca sin estar anestesiado, por lo tanto la anestesia general es necesaria. Tampoco sirve la sedacion ya que el veterinario necesita que el animal este totalmente quieto y le permita tener un acceso completo a todas las piezas dentales y encias.
De nuevo, desde la Clinica Veterinaria Son Dureta aclaran este punto: “Con el paciente despierto o solo sedado, la limpieza dental no se va a realizar correctamente ya que se debe limpiar sobre el diente pero tambien a nivel subgingival, lo que requiere un plano anestesico correcto. Ademas, los limpiadores dentales van a irrigar agua y hay riesgo de aspiracion a vias respiratorias si no se realiza una anestesia correcta con intubacion traqueal”. ¿Cada cuanto tiempo hay que hacerle una limpieza dental a un perro? A partir de cierta edad, los perros pueden necesitar una limpieza dental anual o bianual. Depende de cada caso. El veterinario es siempre quien debe pautar este tratamiento de higiene dental. En lineas generales, puede decirse que los perros de razas pequenas suelen acumular mas sarro y suelen necesitar una atencion mayor en cuanto a higiene dental.  

Sintomas de que tu perro necesita una limpieza dental

Estos son algunos de los principales sintomas que pueden conducirte a pensar que tu perro necesita una limpieza dental: - Encias inflamadas - Mal aliento - Sangre en la boca y en la saliva - Dificultad a la hora de comer - Quistes o bultos en la boca Si adviertes cualquiera de estos sintomas, acude siempre a tu veterinario para que evalue el estado bucal de tu perro y te recomiendo el mejor tratamiento.

Como mantener una buena higiene dental

La clave para mantener una correcta higiene dental en perros es practicamente la misma que en personas, pero con algunos matices.
  • Cepillado: En realidad, el cepillado diario es el metodo mas eficaz para evitar la acumulacion de placa y la formacion de sarro. Ahora bien, no es tan sencillo que un perro se deje limpiar los dientes. A la mayoria no les gusta o no estan acostumbrados. Por eso, para cuidar la higiene oral en perros existen otras alternativas mas practicas y mas agradables para el can:
  • Huesos dentales para perros: son huesos que, ademas de ser un premio para el perro (una golosina canina) sirven para eliminar la acumulacion de placa, la formacion de sarro y combaten el mal aliento. Un buen ejemplo son los premios dentales Greenies, que ademas de volver locos a los perros resulta que son 100% naturales y mucho mas sanos que una golosina tradicional. Una buena opcion para mantener la higiene dental en perros.
  • Juguetes masticatorios para perros:  Se trata de juguetes que fomentan que el perro los mastique o los roa, como huesos de cuero, cornamentas de ciervo, etc.
Este tipo de juguetes puede ayudar a controlar la placa y el sarro gracias a la formacion de saliva que producen. Son una opcion muy divertida para los perros y pueden ser usados a diario. Eso si, hay que tener en cuenta que necesitan cambiarse con regularidad porque, con el tiempo, estos juguetes pueden acumular bacterias. Hay que tener cuidado con el tipo de juguete que se elige y no vale comprar cualquier cosa en cualquier sitio. Tienen que estar adaptados para su uso en perros, fabricados de materiales no toxicos y resistentes. Ademas, hay que estar atentos para evitar posibles oclusiones intestinales si el perro ingiere algun pedazo demasiado grande. La suma de un buen cepillado diario y el uso de huesos dentales para perros y juguetes masticables es la mejor combinacion para prevenir problemas bucales y para alargar el tiempo entre una limpieza dental en perros y la siguiente.  

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