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La llamada cauda equina en perros es un proceso degenerativo de las vertebras lumbar 7 y sacra 1, que se encuentran al inicio de la cola. Sus sintomas pueden confundirse con los de una displasia de cadera.

La llamada cauda equina en perros es un proceso degenerativo de las vertebras lumbar 7 y sacra 1, que se encuentran al inicio de la cola. Sus sintomas pueden confundirse con los de una displasia de cadera.

¿Que es la cauda equina en perros?

Este sindrome es el conjunto de sintomas causados por la degeneracion de ciertas vertebras lumbares y sacras, en concreto la L7 y la S1, que se encuentran justo donde se inicia la cola del perro. Cuando esa degeneracion provoca la compresion o destruccion de las raices nerviosas que forman la llamada cauda equina o cola de caballo, el perro sufre dolor y, en los casos mas graves, danos neurologicos que pueden llevarlo hasta una paralisis de sus cuartos traseros. En terminos veterinarios se habla de estenosis degenerativa lumbosacra.
La cauda equina es frecuente, sobre todo, en perros de talla mediana y grande, aunque las razas pequenas tampoco estan totalmente exentas de poder sufrir esta enfermedad.
Razas como el Golden Retriever, el Pastor Aleman o el Rottweiler estan predispuestas a sufrir este tipo de problema y pueden presentar un sindrome de cauda equina conjuntamente con una displasia de cadera o incluso confundirse en el diagnostico.
Hay que tener cuidado porque, en muchos casos, puede diagnosticarse, por error, una displasia de cadera cuando, en realidad, se trata de cauda equina en perros.
Como explican desde el Instituto Veterinario de ortopedia y traumatologia, la estenosis lumbosacra es un proceso degenerativo y, en consecuencia, progresivo en el tiempo. La compresion que se produce entre el espacio intervertebral de la L7-S1, produce un pinzamiento sobre las raices nerviosas de la cauda. Esta inestabilidad que produce la compresion, acaba desplazando e identando el disco intervertebral, produciendose una hernia discal, pinzando toda la cauda.  

Sintomas de la cauda equina en perros

Los sintomas pueden confundirse con los de una displasia, por lo que siempre es necesario el examen exhaustivo por parte de un veterinario para determinar el diagnostico.
  • Dolor al caminar
  • Dificultad al levantarse
  • Cojera
  • El perro rechaza el paseo o lo acorta queriendo volver a casa
  • Cola muerta: los perros con cauda equina no mueven la cola ni siquiera para saludar
  • Los machos dejan de levantar la pata al orinar
  • Arrastrar las unas al caminar
  • En casos graves, se puede dar una incontinencia urinaria y fecal
  • Debido al dolor, el perro puede mostrar cambios de comportamiento e incluso agresividad si va a ser tocado
  • Paralisis de los cuartos traseros en los caso mas graves
 

Tratamiento de la cauda equina

La deteccion precoz es el mejor tratamiento para este problema degenerativo. El tratamiento suele ser con antiinflamatorios pero, en los casos graves, se requiere una intervencion quirurgica. Es importante prevenir el sobrepeso porque este agrava los sintomas de esta enfermeda. Existen dos tipos de tratamientos para la cauda equina en perros:

Tratamiento conservador

  • Si la causa de la estenosis degenerativa lumbosacra es infecciosa, se administraran antibioticos
  • Si la causa es un tumor, el tratamiento requerira quimioterapia o paliativos.
  • Restriccion del movimiento del perro: reposo parcial o total.
  • Alivio del dolor con antiinflamatorios, analgesicos y condroprotectores.

Tratamiento quirurgico

En los casos mas graves, una intervencion quirurgica puede ser la solucion. Durante la operacion el veterinario buscara la descompresion de las raices nerviosas afectadas y la estabilizacion de la fractura, hernia o luxacion.  

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