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El Cushing o hiperadrenocorticismo canino es una enfermedad hormonal (endocrina) que afecta, especialmente, a perros de edad avanzada. Sus consecuencias pueden ser graves. En este post te explicamos cuales son sus sintomas y como debe tratarse.

El Cushing en perros o hiperadrenocorticismo canino es una enfermedad hormonal (endocrina) que afecta, especialmente, a perros de edad avanzada. Sus consecuencias pueden ser graves. En este post te explicamos cuales son sus sintomas y como debe tratarse.

¿Que es el Sindrome de Cushing en Perros?

Es una enfermedad endocrina (hormonal) que suele presentarse en perros de edad avanzada: normalmente a partir de los 6 anos y, sobre todo, en perros de mas de 10. Harvey Williams Cushing, quien le da el nombre a la enfermedad, fue un medico estadounidense que descubrio y estudio este sindrome en 1932. Se describe como Sindrome de Cushing el conjunto de sintomas y de alteraciones biologicas que son causadas por un aumento excesivo de cortisol en el organismo del perro. El exceso de cortisol, hace que el sistema inmunitario se debilite. Por causas desconocidas, algunos perros desarrollan tumores, ya sea en las glandulas adrenales o en la hipofisis que controla a estas glandulas, esto hace que el nivel de cortisol en sangre aumente desmesuradamente. Las causas de ese exceso de cortisol en el organismo del perro pueden ser diversas: 1- La hipofisis o glandula pituitaria segrega demasiada hormona corticotropina (ACTH). La hipofisis se encuentra situada en el cerebro, en la base del craneo, y es una glandula endocrina que segrega hormonas encargadas de regular la estabilidad del organismo del perro (homeostasis). Es la encargada de estimular a las glandulas suprarrenales para que segreguen corticosteroides.
El mal funcionamiento de la hipofisis puede llevar a un Sindrome de Cushing en perros. Entre el 80% y el 90% de los casos de hiperadrenocorticismo espontaneo se deben a un tumor o una hipertrofia en la hipofisis.
2- Mal funcionamiento de las glandulas suprarrenales o adrenales. Las glandulas suprarrenales son pequenas glandulas situadas en la parte superior de cada rinon. Producen hormonas que son imprescindibles para el organismo del perro, incluyendo hormonas sexuales y cortisol. El cortisol ayuda a responder ante una situacion de estres y tiene, ademas, muchas otras funciones importantes relacionadas con el metabolismo de la glucosa, la regulacion de la presion sanguinea, el mantenimiento de un sistema inmune sano, la regulaicon de la funcion de la tiroides, etc. Los trastornos de las glandulas suprarrenales provocan que sus glandulas produzcan demasiadas o no suficientes hormonas. En el sindrome de Cushing, en concreto, se produce demasiado cortisol.
El 15%-20% de los casos de Sindrome de Cushing en perros es debido a un tumor o una hiperplasia en las glandulas suprarrenales.
3- Cushing iatrogenico. Es la causa menos comun y se da como consecuencia de un tratamiento farmacologico con glucocorticoides, corticoesteroides y medicamentos con progesterona -o derivados- mal pautado. Es decir: puede que un perro que esta siendo tratado por otra enfermedad con este tipo de farmacos reaccione presentando un Sindrome de Cushing ya que su produccion de cortisol se ha visto afectada. Como hemos explicado, es la causa menos frecuente ya que los veterinarios suelen tener en cuenta el riesgo y pautan tratamientos que no deriven en este sindrome.
El Cushing es muy comun en perros, ya que son muy sensibles al efecto de los glucocorticoides pero tambien se ha detectado en hurones,gatos, caballos, vacas, ovejas y personas.

¿Que perros estan mas predispuestos a sufrir cushing?

Como explican desde AVEPA, el Cushing en perros o hiperadrenocorticismo hipofisario afecta generalmente a canes de edad avanzada (11 anos de edad media), a razas de pequeno tamano y no existe predisposicion sexual. El hiperadrenocorticismo adrenal es mas frecuente en razas grandes y en hembras. Ademas del factor edad y sexo, el factor raza tambien puede predisponer a un perro a sufrir Cushing. Algunas de las razas mas predispuestas a padecer esta enfermedad son:
  • Caniche
  • Teckel
  • Terriers de talla pequena: Boston Terrier, Yorkshire Terrier, Schnauzer
  • Bobtail
  • Maltes
  • Bichon frise
  • Beagle
  • Gigante de los Pirineos
  • Pastor Aleman
  • Boxer

¿Cuales son los sintomas del Cushing en perros?

Los sintomas del hiperadrenocorticismo canino aparecen generalmente de forma lenta y progresiva y esto hace que sus propietarios con frecuencia lo atribuyan a que el perro esta envejeciendo y nada mas. Por tanto, cuando acuden a consulta, la mayoria de los perros con Cushing llevan ya meses padeciendo la enfermedad. Desde AVEPA explican que la confirmacion del diagnostico es relativamente sencilla en animales con hiperadrenocorticismo moderado o avanzado, pero puede resultar mas dificil en perros con hiperadrenocorticismo leve. El diagnostico del Sindrome de Cushing en casos leves no es una urgencia y es preferible esperar a que la sintomatologia sea evidente y repetir las pruebas antes que realizar un falso diagnostico en un animal que realmente no tiene la enfermedad. En realidad, no existen signos clinicos especificos del Cushing en perros, pero si un conjunto de ellos que indican que el perro puede estar padeciendo este sindrome. Estos son los mas comunes:
  • Poliuria: el perro orina mas de lo normal o con mayor frecuencia de la habitual.
  • Polidipsia: el perro tiene mas sed de la normal, incluso cuando no hace calor o no ha hecho ejercicio.
  • Polifagia: el perro tiene un apetito exagerado.
  • Fatiga
  • Jadeo incluso cuando el perro esta descansando
  • Adelgazamiento y oscurecimiento de la piel
  • Vasos cutaneos dilatados y manchas o eritemas en la piel.
  • Perdida de pelo en la cara y tronco del abdomen y codos. En estados avanzados de la enfermedad puede extenderse a la cabeza e, incluso, invadir todo el cuerpo. Es comun que los perros pierdan la piel de la cola.
  • Estrias en la piel.
  • Acne, seborrea y otros problemas cutaneos.
  • Vientre abultado y penduloso debido a la acumulacion de grasa y el adelgazamiento de las paredes del vientre.
  • Atrofia muscular.
  • Las heridas tardan en cicatrizar mas de lo normal.
  • El aumento de cortisol hace que el perro tenga un sistema inmune mas debil y, por tanto, puede contraer enfermedades diversas con mayor facilidad.
  • Signos neurologicos: cambios del comportamiento del perro.
Los singos clinicos del Sindrome de Cushing en perros pueden ser confusos y, en ocasiones, esta enfermedad puede descubrirse a raiz de otras enfermedades secundarias derivadas como la diabetes mellitus (mas informacion sobre la diabetes en perros pinchando aqui), el hipotiroidismo secundario o alteraciones nerviosas o comportamentales, entre otros.

Como tratar la enfermedad de Cushing en los perros

La mayoria de los veterinarios tratan la enfermedad de Cushing de tipo tanto suprarrenal-dependiente como hipofiso-dependiente con medicamentos. La unica forma de “curarla” es extirpando el tumor suprarrenal, cuando es suprarrenal-dependiente y no se ha extendido, senala la veterinaria Ann Stohlman, V.M.D., del Centro de Medicina Veterinaria de la FDA Stohlman. Sin embargo, la cirugia puede ser compleja y, en perros de edad avanzada, puede llegar a suponer un gran riesgo. Por esa razon, la mayoria de los casos de Cushing en perros son tratados con medicacion. Aunque este Sindrome, por lo general, suele ser cronico, normalmente puede controlarse con farmacos. “Es importante que al perro lo vea un veterinario regularmente y lo someta a analisis de sangre”, advierte Stohlman. “Vigilar la sangre ayuda a determinar la dosis correcta, la cual quizas haya que ajustar de vez en cuando”.  

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